Tijn met gelakte nagels in het Glazen Huis
Tijn met gelakte nagels in het Glazen Huis © ANP

6-jarige Tijn van nagellakactie Serious Request overleden

Tijn Kolsteren uit het Brabantse dorpje Hapert, beter bekend als 'nagellakheld Tijn', is vanmorgen rond 7 uur op 6-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van hersenstamkanker. Dat heeft zijn vader Gerrit Kolsteren laten weten aan radiostation 3FM, dat het overlijden bekendmaakte.

'Tijdens 3FM Serious Request in Breda hebben we Tijn mogen leren kennen als een lief en speels mannetje met een bijzonder warm hart', aldus 3FM-dj Domien Verschuuren vanmorgen. 'Hij meldde zich, samen met zijn vader, bij de brievenbus van het Glazen Huis met een bijzonder groot gebaar. Met zijn ongekende en vertederende enthousiasme, onschuld en onzelfzuchtigheid inspireerde hij miljoenen mensen om in actie te komen en samen een verschil te maken. Hij zette Nederland in beweging en bracht letterlijk het hele land bij elkaar. Met zijn nagellakactie gaf hij duizenden kinderen een toekomst, terwijl zijn eigen toekomst zo onzeker was.'

Het ongeneeslijk zieke Brabantse jongetje haalde met zijn actie in zijn eentje 2,5 miljoen euro op tijdens de jaarlijkse geldinzamelingsactie voor het Rode Kruis eind vorig jaar. Het was de succesvolste individuele actie uit de historie van Serious Request, onder de slogan: 'Heel Holland lakt.'

Zijn insteek bij de actie was: 'Lak aan DIPG'. Dat is de ziekte waaraan hij leed: hersenstamkanker (diffuus intrinsiek ponsglioom). Die ongeneeslijke ziekte treft jaarlijks vijftien tot twintig kinderen.

De afgelopen maanden zette hij zich ook in voor een nieuwe nagellakactie om geld op te halen voor een medisch apparaat dat kinderen met hersenstamkanker kan behandelen (maar waarvan het resultaat nog onzeker is): Lak door Tijn. Met zo'n robot kunnen medicijnen gerichter worden ingebracht om de tumor bij de hersenstam te bestrijden. Uitgerekend donderdag, een dag voor zijn overlijden, werd het benodigde bedrag van 1 miljoen euro gehaald.

'Tijn is een voorbeeld voor ons allemaal. Zijn verhaal heeft ons als zender diep in het hart geraakt - toen, vandaag, voor altijd', aldus Verschuuren. Hij vertelde dat hij twee weken geleden nog bij het jongetje thuis was geweest. 'Hij genoot van iedere dag die hij kreeg',  aldus de 3FM-dj. 'Hij vertelde trots over zijn kip Noor.'  Tijn zou volgende week vrijdag 7 zijn geworden.

Meer lezen?

Tijn was de held van Serious Request, Breda, Brabant én Nederland. Lees de reportage terug over Tijns inzamelingsactie.

Tijn Kolsteren groeide in korte tijd uit tot 'grote, dappere held', die door heel Nederland in de armen werd gesloten. Hij kreeg een hoge onderscheiding van het Rode Kruis: het Kruis van Verdienste Er werd een planetoïde naar hem vernoemd: een rond de zon draaiend rotsblok heet voortaan Tijn. En paus Franciscus heeft zijn 'apostolische zegen' uitgesproken over de nagellakheld, op verzoek van een pastoor uit Nijmegen.

Intussen ging het met de gezondheid van Tijn in rap tempo achteruit. Eind januari kreeg hij grote problemen met lopen, waardoor hij bij grotere afstanden was aangewezen op een rolstoel. Vlak voor Kerstmis zei zijn vader dat Tijn nog minder dan een jaar te leven had - het werd slechts net iets meer dan een half jaar.    

Het overlijden van de 'grote kleine man' leverde vanmorgen  veel reacties op. Burgemeester Paul Depla van Breda, waar het Glazen Huis eind vorig jaar stond: 'De burgemeester van Serious Request Breda overleden. Breda leeft mee met ouders, broertje en familie van held Tijn.'

Wendy van Dijk, die zich samen met Youp van 't Hek inzette voor de inzamelingsactie voor de medische robot voor hersenstamkanker:  'En dan is daar de keiharde werkelijkheid. Dag lieve Tijn. Wij blijven doorvechten. Beloofd.'Op sociale media was een veel voorkomende reactie: 'Dag grote, dappere held.'

Stichting Semmy, die zich inzet voor kinderen met hersenstamkanker en is vernoemd naar een jongetje dat tien jaar geleden aan de ziekte overleed: 'Verward, verslagen. Juist op deze laatste actiedag van Lak door Tijn overlijdt lieve Tijn, het jongetje dat bijna alle Nederlanders heeft geraakt met zijn openheid en intense goedheid.'