Zo sterk, zo snel - net een man: testosteron is en blijft splijtzwam in de sport

'Nergens anders in het leven zulke scherpe grenzen worden getrokken'

Om de medaillekans te vergroten, moeten vrouwelijke atleten meer op een man gaan lijken en dat is precies wat testosteron en anabolen doen.

Het is 1954 en John Bosley Ziegler is als ploegarts van het Amerikaanse gewichthefteam aanwezig bij het WK in Wenen. Hij ziet hoe gewichtheffers uit de Sovjet-Unie met groot gemak halters omhoog tillen waaronder zijn eigen jongens zouden bezwijken. Hij vermoedt duistere krachten en nodigt zijn Russische collega uit voor een borrel. Die geeft het na een paar rondjes toe: hij dient zijn atleten testosteron toe.

Terug in de VS gaat Ziegler aan het werk. Samen met wetenschappers van het farmaceutische bedrijf Ciba ontwikkelt hij een chemische variant van het mannelijk hormoon testosteron, een anabole steroïde, methandrostenolone.