Wat gebeurt er met organen-op-leeftijd?
© Daantje Bons

Wat gebeurt er met organen-op-leeftijd?

Beter/leven

Antwoord op lezersvragen over gezondheid, voeding, leefstijl en psyche. Deze week: wat er gebeurt met organen-op-leeftijd.

De oudere mens zakt uit: het vel gaat lubberen, buik en borsten raken slapper, en oogleden gaan hangen. Maar wat gebeurt er aan de binnenkant? Zakken organen-op-leeftijd ook naar beneden? En kan dat kwaad?

De Leidse hoogleraar ouderengeneeskunde Rudi Westendorp komt meteen ter zake: 'Alles gaat hangen, behalve je tandvlees, want dat gaat omhoog.' Organen hangen aan steunweefsel, legt hij uit, dat deels bestaat uit elastische vezels, bundels cellen die door veroudering worden aangetast. Daardoor gaat de rek eruit. Dat organen in het oudere lijf niet 'tot op de schoenen' zakken, is te danken aan de niet-rekbare vezels van collageen, die ook in dat steunweefsel zitten: cellen die zo trekvast zijn als staal en de schade weten te beperken.