Met de hele familie gebarentaal leren: 'mijn handen moeten vertellers worden'

Belofte aan mijn dove nicht: op Pakjesavond zijn alle gedichten in het 'Gebaars'

Toen Hedi doof werd, leerde haar hele familie gebarentaal, onder wie haar nichtje, verslaggever Afke van der Toolen. Haar handen vochten zich een weg in die nieuwe taal.

Volstrekte stilte. Alleen verbroken door af en toe een giechel of een half ingeslikt eh... Spraak mag op deze plek niet. Taal is hier: gecontroleerd bewegende handen, gebalde vuisten, uitwaaierende vingers. En geconcentreerd geboetseerde gezichten: bollende wangen, tuitende lippen.

Ik neem een kijkje bij een les van eerstejaars studenten Nederlandse Gebarentaal, in het Instituut voor Gebaren, Taal & Dovenstudies van de Hogeschool Utrecht (HU). Extra nieuwsgierig, omdat ikzelf ook ga leren gebaren.