Karel Dibbets.
Karel Dibbets. © Liesbeth Dingemans

Beschermer van de Nederlandse film

Het eeuwige leven: Karel Dibbets (1947-2017)

De film- en televisiewetenschap lag Karel Dibbets na aan het hart. Hij redde de Desmet-collectie, inmiddels nationaal erfgoed.

Karel Dibbets was een pure wetenschapper. Zijn studieobject was niet de kosmos of de hersenen, maar de film. Minutieus legde hij de geschiedenis van de Nederlandse cinema vast. Daarbij plaatste hij de artistieke ontwikkeling in een economische en de sociaal-maatschappelijke context.

Hij wist de unieke Desmet-collectie (het filmarchief van Jean Desmet) te behouden. Het toenmalige bestuur van het Filmmuseum wilde die collectie ruilen tegen kopieën van filmklassiekers. Inmiddels heeft de Unesco dat archief als nationaal erfgoed erkend.

Dibbets levenswerk was echter de ontwikkeling van de website Cinema Context, de database van Nederlandse films, distributeurs, bioscopen en mensen die werkzaam zijn of waren in de filmbranche.