Het beeldje de 'IJzeren Man'.
Het beeldje de 'IJzeren Man'. © AP

'Boeddhistisch beeldje van de nazi's is overduidelijk nep'

Een verondersteld eeuwenoud boeddhistisch beeldje van meteorietijzer, lijkt nu nep te zijn en gemaakt in de 20ste eeuw. Dat beweert professor Achim Bayer, Boeddholoog aan de universiteit van Seoul en Hamburg.

Vorige maand maakte geoloog Elmar Buchner bekend dat het beeldje uit de elfde eeuw stamt. Het beeldje - genaamd de 'IJzeren man' - werd in 1938 door een groep nazi's ontdekt, waar precies is niet bekend. Het beeldje heeft een hakenkruis op de buik en belandde daardoor waarschijnlijk in een privécollectie van een verzamelaar in München. Ruim 60 jaar later dook het weer op en werd het geveild, om vervolgens onderzocht te worden.

Volgens Bayer werd het beeldje echter ergens tussen 1910 en 1970 gemaakt in Duitsland. Waarschijnlijk werd de 'IJzeren man' gepresenteerd als een vondst die de nazi's tijdens een van hun expedities deden, om op die manier veel geld voor het beeldje te vangen.

'Alhoewel men in deze periode gefascineerd was door Tibet, moesten Europese kunstenaars op hun eigen technieken vertrouwen wanneer ze Tibettaanse kunst nabootsten. Kopers wisten meestal niet hoe ze echte kunst van namaak moesten onderscheiden', vertelt Bayer in zijn paper.

Maar voornamelijk door de niet-Aziatische kenmerken van het beeldje, trok Bayer de beweringen in twijfel. Zo draagt de Boeddha schoenen, terwijl de god normaal gesproken blootvoets is of traditionele schoenen draagt. Ook de broek wijkt af van het traditionele beeld; deze Boeddha draagt een broek, terwijl dat normaal gesproken een rok is.

Het onderzoeksteam uit Stuttgart ontdekte dat het beeld van een speciaal soort meteorietijzer is gemaakt, dat afkomstig is van de Chinga-meteoriet afkomstig is. Deze meteoriet is ongeveer 15 duizend jaar geleden neergestort op de grens tussen Siberië en Mongolië. Die conclusie trekt Bayer niet in twijfel.