Deze Nederlandse watergezant bracht Obama aan het polderdenken

'Laat rampen een wake-upcall zijn'

Watergezant Henk Ovink ontwikkelde een nieuwe aanpak van klimaat-adaptatie op basis van zijn ervaringen met de wederopbouw in New York na orkaan Sandy. De methode wordt nu ook ingezet in Aziatische steden.

Hij is een weekje in Nederland, al moest hij tussendoor nog wel even op en neer naar Londen. De drie weken ervoor voerden hem naar Lima, Vancouver, Washington DC, Brasilia, New York en San Francisco. Komend weekend vliegt hij naar Buenos Aires. Azië, Midden-Oosten en Afrika staan ook op de agenda. 'Water', zegt Henk Ovink, 'is over de hele wereld een enorme opgave.'

Ovink (50), ingenieur, oud-topambtenaar ruimtelijke ordening, is Nederlands eerste internationale watergezant.