FOTOSERIE TWEELINGEN

Wie de eenkindpolitiek wilde ontwijken,
ging naar Mojiang

Fotografen Sanne de Wilde en Bénédicte Kurzen dompelden zich onder in de rijke mythologische wereld van de tweeling. 

Er zijn fotografen die van jongs af aan een fascinatie voor tweelingen hebben, soms maken die zelf deel uit van een tweeling. De Vlaamse fotograaf Sanne De Wilde zat alleen in de baarmoeder. ‘Tweelingen’ beschouwde zij lange tijd als een wat al te clichématig onderwerp voor een fotografisch project. Maar dat was vóór zij in Nigeria – in westelijk Afrika worden jaarlijks vier keer zoveel tweelingen geboren als in de rest van de wereld – ontdekte welke oude spirituele cultuur daar met tweelingen verbonden was. Het begon al met het Nigeriaanse begrip ‘Ibeji’, dat staat voor zowel ‘dubbele geboorte’ als ‘de onafscheidelijke twee’. Het resulteerde in het fotoboek ‘Land of Ibeji’, een fotografische contemplatie over dualiteit in onszelf en de wereld om ons heen. Sanne De Wilde vervaardigde dat helemaal samen met Bénédicte Kurzen. Zelf vinden deze twee fotografen niet dat ze op elkaar lijken, maar in het Land van Ibeji werden ze wel veelvuldig voor een tweeling aangezien. Wat biologisch niet klopte, werd in de loop van het project steeds meer een spirituele gewaarwording: twee eenlingen die zich met camera onderdompelen in de rijke mythologische wereld van de tweeling, kunnen daar moeilijk onberoerd door blijven.

Voor een vervolg van hun project kozen Sanne De Wilde en Bénédicte Kurzen de Chinese stad Mojiang in de westelijke provincie Yunnan. Ook daar dachten flink wat omstanders dat ze met een fotograferende tweeling te maken hadden. Het hoge aantal tweelinggeboorten in Mojiang wordt toegeschreven aan twee magische bronnen in een dorpje vlakbij, volgens de legende ontstaan toen een hechte tweeling daar de metamorfose onderging tot sprankelend water. In de loop van de geschiedenis verwierven de bronnen een reputatie omdat ze de vruchtbaarheid zouden bevorderen. In de decennia van de één-kind-politiek bezochten flink wat Chinese stellen Mojiang, in hoop dat het drinken van het water hen tweelingen zou bezorgen. Wie van de natuur een tweelingzwangerschap cadeau kreeg, was van de één-kind- politiek ontheven. ‘Land van Shuangbaotai’, doopten De Wilde en Kurzen hun Chinese serie, vrij naar de zoete snack ‘shuangbaotai’ waarin twee kleine stukjes deeg in elkaar zijn gedraaid en gefrituurd. Alle Chinese foto’s beleven op deze pagina hun première, ter ere van de verschijning van hun Nigeriaanse foto’s in boekvorm, komende maand. Olaf Tempelman

Land van Ibeji van Sanne De Wilde en Bénédicte Kurzen verschijnt in juli bij Uitgeverij Hannibal.

Volg ons