FOTOSERIE BURENVRIENDSCHAP

Hoe een schutting barrières doet slechten

Houd van je buren maar haal de schutting niet weg, luidt een Chinees gezegde – een wijze raad waarnaar ook in het Brabantse Boekel geleefd wordt. Nilla Berretty–Van Loenen legde de vriendschap tussen twee buren vast.

Zoals een schutting het onderwerp kan zijn van een fikse burenruzie, zo kan het ook de basis vormen voor een hechte vriendschap. Dat overkwam de 34-jarige lichtontwerper Jesper van Loenen en de 39-jarige Syrische statushouder Soliman (‘Solo’) Alali. Beiden wonen in het Brabantse Boekel, hun achtertuinen grenzen aan elkaar.

Toen een gemeenteambtenaar aan Solo mededeelde dat zijn schutting vanwege asbest moest verdwijnen, mengde Jesper zich in het gesprek dat in de tuin van de Syriër plaatsvond.

‘De ambtenaar die ze te woord stond, sprak niet zo goed Engels’, vertelt fotograaf Nilla Berretty-Van Loenen, die haar broer en zijn Syrische vriend voor deze serie heeft vastgelegd. ‘Mijn broer nam het gesprek daarom een beetje over. Hij maakte grapjes tussendoor en Solo vond het grappig. Er was meteen een klik, ze hadden dezelfde humor.’

Nog diezelfde dag dronken de mannen een drankje bij Solo thuis. Sindsdien helpt Jesper de Syriër geregeld. Met boodschappen doen bijvoorbeeld of met het ophangen van wat extra plankjes en kastjes in zijn sociale huurwoning. Solo, op zijn beurt, neemt vaak Syrische lekkernijen mee.

De een is kwetsbaar, de ander voelt zich geroepen te helpen: de cynicus zou denken dat hier sprake is van een ongelijkwaardige relatie. Maar niets is minder waar, vertelt Nilla Berretty-Van Loenen. ‘Het is écht een vriendschap. Solo heeft nooit om hulp gevraagd en zal dat ook nooit doen.’

Over de oorlog in zijn thuisland praat hij vrijwel nooit. De blik is gericht op de toekomst in Nederland: het leren van de taal, het vinden van een baan. Na één jaar en acht maanden is hij eindelijk herenigd met zijn vrouw en vier kinderen. ‘Ze noemen mijn broer hun oom’, zegt Berretty-Van Loenen. ‘Ze zijn helemaal weg van hem.’

En de schutting? ‘Die staat er nog steeds’, lacht de fotograaf. ‘Het is heel duur om ’m te vervangen en er moet nog van alles worden geregeld. Er is nu dus wel een vriendschap, maar nog altijd geen nieuwe schutting.’

Volg ons