FOTOSERIE briljanten huwelijk

Een leven lang
samen

Het was liefde op het eerste gezicht, 65 jaar later zijn ze nog steeds samen. Fotografe Aurélie Geurts ging op bezoek bij Leo en Kitty om te zien hoe de liefde eruitziet als die nog steeds niet roest.

FOTOSERIE briljanten huwelijk

Een leven lang
samen

Het was liefde op het eerste gezicht, 65 jaar later zijn ze nog steeds samen. Fotografe Aurélie Geurts ging op bezoek bij Leo en Kitty om te zien hoe de liefde eruitziet als die nog steeds niet roest.

Elke ochtend om half 9 dekt hij de tafel voor haar. Hij, Leo Smedts (84) legt de placemat klaar, daarop het bordje met een mes en de kiwi ernaast. Zodra het water heeft gekookt schenkt hij het theekannetje vol. Nu is het wachten tot zij, Kitty (86), wakker is en naar beneden komt. In de tussentijd luistert hij naar Radio 4 en maakt een kruiswoordraadsel.

Elke dag begint en eindigt met een kus. In de 65 jaar dat Leo en Kitty uit het Belgische Lanaken met elkaar getrouwd zijn, hebben ze nooit één dag overgeslagen. Afgelopen zaterdag vierden de ouders van Volkskrant-redacteur Veronique Smedts hun briljanten huwelijk in kleine kring.

Kitty was 21 en woonde op kamers in Heerlen. Ze werkte in een platenzaak. Op een dag kwam er een jongeman binnen. Hij vroeg naar Rock around the clock van Bill Haley. Die plaat kon ze wel bestellen. Een paar dagen later kwam de man de lp halen, bleef voor de deur wachten tot sluitingstijd en vroeg haar mee naar de bioscoop. Een halfjaar later waren ze getrouwd.

  • Het huwelijkspaar 65 jaar geleden, een halfjaar nadat ze elkaar hadden ontmoet.

  • De medaille die het echtpaar ontving van hunne majesteiten Filip en Mathilde.

Hoe bijzonder het ook is, 65 jaar getrouwd zijn, in coronatijd zit er niet meer in dan een bescheiden feest. De kinderen en kleinkinderen zijn er en straks komt de burgemeester met een fotograaf. Dan krijgen Leo en Kitty een persoonlijke brief van ‘hunne majesteiten’ Filip en Mathilde, en een medaille. Als ze de 70 jaar halen, komt het koninklijk paar hen persoonlijk feliciteren, grapt de burgemeester. ‘Dan doen we er nog maar vijf jaar bovenop’, zegt Leo.

Het geheim van een succesvol huwelijk? ‘Doorzetten in moeilijke tijden, niet opgeven’, zegt hij. ‘Altijd praten’, zegt zij. ‘Elkaar de ruimte geven, de ander iets gunnen en wat verdragen van elkaar.’ ‘En vooral lachen. Om jezelf en de ander.’ Kitty zegt niet te weten wat ze zonder Leo had gemoeten. Hij: ‘Ik heb nog nooit zo’n mooie vrouw gehad.’

Volg ons