FOTOSERIE MODDERRACE

Een good old time met quads, muziek en kreeftjes

Fotograaf Rory Doyle ging vorig weekend naar de boerderij van Aubrey ‘Slim’ Smith in de Amerikaanse staat Mississippi. De reden: een groot modderfestijn dat eindigt in een bacchanaal met kreeftjes.

We zijn boeren, dit is hoe we plezier maken’, zegt Aubrey ‘Slim’ Smith, de organisator van Slim’s Big Trail Ride and Crawfish Cookout, een modderig crossfestijn op de boerderij van zijn vader in Mississippi, waar vorig weekend zo’n 1.200 rijders op af kwamen, uit Mississippi zelf, maar ook uit omliggende staten als Arkansas, Tennessee en Alabama – als ze maar een quad hebben.

Een kaartje kost 15 dollar (ruim 12 euro) en dan rijden ze een dag lang door de weilanden, in moddergaten, over bospaden, om tussendoor met z’n allen aan de dis te gaan, een bak met stevig gekruide rivierkreeftjes, terwijl er live country, blues en r&b wordt gespeeld, en wordt gelijndanst.

‘Een beetje van alles, we willen dat iedereen het naar z’n zin heeft’, zegt Smith. ‘Zwart en wit. Iedereen heeft gewoon een good old time in de bui- tenlucht. Er is al genoeg negativiteit.’

‘Het landleven wordt vaak geassocieerd met witte Amerikanen, maar er zijn ook veel zwarte boeren, zeker in het zuiden’, zegt fotograaf Rory Doyle, die in de buurt woont en eerder een prijswinnende serie maakte over de zwarte cowboys van Mississippi. ‘Dit is hun ontspanning. Aubreys vader is zo’n cowboy, die organiseert crossritten voor ruiters. De zoon doet hetzelfde met quads. Andere generatie, zelfde idee.

Er worden races gehouden, wedstrijdjes wie het eerste uit de modder komt, met zwaar gepimpte voertuigen. Het is mechanisch spierballenvertoon, een gevecht om bragging rights, zegt Smith. En als je blijft steken, trekt iemand je eruit. ‘We dagen elkaar uit, maar we helpen elkaar ook’, zegt Smith. ‘Op zo’n dag zijn we allemaal familie.’

Hij wilde zijn nieuwe voertuig, twee weken eerder aangeschaft voor 25 duizend dollar (‘Een beetje reclame voor mezelf’), aanvankelijk uit de modder houden, maar moest er uiteindelijk ook aan geloven. Modder is de grote gelijkmaker. ‘Na zo’n dag heeft iedereen dezelfde kleur.’

Volg ons