FOTOSERIE FINSE SAUNACULTUUR

Hoezo serene stilte in de sauna? Finnen komen daar juist om bij te kletsen

Een saunabad neem je met familie of vrienden om bij te kletsen en lol te maken. Aan de serene stilte in wellness-complexen in Nederland kan de Finse fotograaf Jussi Puikkonen niet wennen.

Wonend in het buitenland ontdek je vaak pas de eigenaardigheden en rijkdommen van het land waar je bent opgegroeid. In de tien jaar dat de Finse fotograaf Jussie Puikkonen nu in Nederland woont, is het de saunacultuur van zijn geboorteland die hij het meest mist. Hij toog naar het zuiden van Finland om die in beeld te brengen. Er zijn maar liefst 3,2 miljoen sauna’s, een op de twee Finnen heeft er een. Thuis, en vaak ook in het zomerhuis waar veel Finnen de warmste maanden doorbrengen.

Het zijn vaak kleine, eenvoudige bouwsels. Zonder poespas of sessies met klankschalen en etherische olieën, zoals in de vaak grootschalige sauna’s in Nederland, zegt Jussi Puikkonen met een lichte afkeer in zijn stem.
Een saunabad hoort in Finland bij het dagelijks leven; als kind met je ouders, eenmaal volwassen met vrienden. Zoals je in Nederland naar de kroeg gaat om bij te praten, maken Finse vrienden een sauna-afspraak. Het vuurtje lekker steeds hoger opstoken om daarna bezweet een duik te nemen in het meer, een berg sneeuw of een gat in het ijs.

Finnen zijn mensen van weinig woorden, zegt Jussi Puikkonen. In de sauna komen ze los en komt het tot een gesprek, wordt er gelachen en gedold. Het gaat niet zozeer om wellness, om je gezondheid zoals in Nederland. Waar je, tot zijn afgrijzen, stil moet zijn in de sauna. ‘Het gaat juist om het sociale contact, om bij te praten en plezier te hebben.’
Het kostte hem geen enkele moeite zijn landgenoten in al hun naaktheid op de gevoelige plaat te krijgen. Dat heeft alles te maken met de alledaagsheid van het ritueel, denkt hij. ‘En naakt is iedereen gelijk, je afkomst onzichtbaar.’

Volg ons