FOTOSERIE ruimtevaarder

Ben wil naar de ruimte;
in zijn hoofd
is hij er al

Later als hij groot is, wil Ben als astronaut de ruimte in. Naar de maan of nog veel verder, naar Mars. Marjan van der Lingen legde de fantasieën over zijn jongensdroom vast in beeld.

FOTOSERIE ruimtevaarder

Ben wil naar de ruimte;
in zijn hoofd
is hij er al

Later als hij groot is, wil Ben als astronaut de ruimte in. Naar de maan of nog veel verder, naar Mars. Marjan van der Lingen legde de fantasieën over zijn jongensdroom vast in beeld.

Als jongens nog jongetjes zijn, willen ze nooit ‘account manager’, ‘ict-medewerker’ of ‘belastingconsultant’ worden. Vijf-, zes- en zevenjarigen prefereren een toekomst als brandweerman of profvoetballer. Een ander beroep dat jongens onder de tien aanmerkelijk vaker kiezen dan jongens onder de dertig, is dat van astronaut. Wie zes, zeven of acht is, maakt zich vaak concretere voorstellingen van de planeten in ons zonnestelsel dan wie zes-, zeven- of achtenveertig is. Jongens van vijftig kunnen soms flink terugverlangen naar de tijd dat ze fantaseerden over de imponerende ringen van ‘de hoelahoepende planeet’ Saturnus, het magnifieke blauw van Uranus en, ruim tweeënhalf miljard kilometer dichterbij, een landing op Mars.

De meeste jongens van middelbare leeftijd hebben geaccepteerd dat zij niet aan boord zullen zijn als de eerste bemande vlucht naar Mars vertrekt. Kijk naar deze beelden die documentair fotograaf Marjan van der Lingen vervaardigde van het jongetje Ben – huidige beroepskeuze: astronaut – en je vermoedt dat hij deze eeuw wél voet op Mars gaat zetten. Nauwelijks een beroemde astronaut die niet heeft verklaard dat alles begon met een niet-aflatende fascinatie voor het heelal in de vroege jeugd, en soms zelfs een regelrechte geobsedeerdheid. Allemaal ambieerden ze net als Ben slechts één beroep. ‘Het heelal van Ben’ doopte Van der Lingen – in 2019 cum laude afgestudeerd aan de fotoacademie in Amsterdam – dit documentaire portret. ‘Een klein jongetje met een gedachtewereld zo groot als het heelal’, omschrijft zij haar hoofdpersoon.

Volg ons