De wens om iemand anders te zijn

Vrij zijn in het water, je hoofd leegmaken, daar gaat het om bij ‘mermaiding’, het zwemmen verkleed als zeemeermin of -man. Onorthodox is het allang niet meer, laat fotograaf Oded Balilty in Israël zien.  

  • Chen Amsalem in Bat Yam.

  • Michelle Koretsky in Ra'anana. 

  • Limor Kahlon en haar dochter Yam in Netanya.  

  • Adi Kazav en Lied Adi Hagbi in Netanya.   

Dat Udi Frige in zijn vrije tijd zeemeerman is, vergt de nodige uitleg. ‘Zeker als mensen me niet kennen’, zei de 39-jarige fitnessinstructeur uit Israël onlangs over zijn onorthodoxe hobby in het Israëlisch dagblad Haaretz. ‘Mermaiding’ – zwemmen verkleed als zeemeermin of -man – is ‘uniek’, zegt Frige. ‘Het is wie ik ben’.

Alhoewel, onorthodox. De zeemeerminnengemeenschap groeit rap in Israël, en in de rest van de wereld. Er zijn talloze Facebookgroepen, er bestaan ‘miss-mermaid’-verkiezingen, er worden internationale zeemeerminnenconventies georganiseerd - dit voorjaar nog in België. In Nederland biedt elk zichzelf respecterend zwembad inmiddels zeemeerminzwemmen aan - ook voor volwassenen.
De Israëlische fotograaf Oded Balilty verdiepte zich in de zeemeerminnengemeenschap in Israël. Bijzonder is dat de fotograaf, die de Pulitzerprijs won voor eerder werk, de meerminnen- en mannen niet in het water fotografeerde maar in hun huiskamer. Met de vin op de bank. ‘Ik wilde laten zien dat het gewone mensen zijn, met een baan en kinderen.’

  • Hadas Kellner in Yahud. 

  • Michelle Koretsky in Ra’anana

  • Inbar Ben Yakar in Kiryat Yam.

  • Ommer Globerman in Ashkelon.

  • Ligal Shternhell in Kibbutz Ein Carmel. 

  • Yuval Avrami in Jeruzalem. 

Wat maakt het zo aantrekkelijk, zwemmen met het onderlijf in een vin geperst? De mogelijkheid om van één soort in een ander te veranderen, zegt student Yuval Avrami, die in zijn studeerkamer werd gefotografeerd, ‘de mogelijkheid om een nieuwe magische identiteit aan te nemen’. Een fantasie inzwemmen en aan de dagelijkse realiteit ontsnappen, denkt fotograaf Balilty.
‘Omdat het leuk is om iemand anders te zijn’, zegt de Nederlandse zeemeermin Loraine Poorthuis. Elke donderdag traint de 28-jarige uit Losser samen met andere zeemeerminnen in het zwembad. Mensen kijken er wel eens raar van op, maar dat laten ze van zich afglijden. Vrij zijn in het water, je hoofd leegmaken. Daar gaat het om. ‘Onder water hoef je niet na te denken over wat je morgen allemaal moet’, zegt Poorthuis. ‘Je voelt je sierlijk.’

  • Vered Klein in Ramat Gan. 

  • May Lighty Cohen in Herzliya.