Tweelingen: brengers van geluk en welvaart

Tweelingen hebben iets magisch in Nigeria, laten Bénédicte Kurzen en Sanne De Wilde zien.

Ieder mens is deel van een tweeling; meestal bestaat de tweede alleen in de spirituele wereld, maar soms als echte broer of zus. Dit is een wijdverbreid geloof in Nigeria. De beroemde Ibeji-tweelingbeelden horen bij deze traditie onder het Yoruba-volk. Het spreekt tot de verbeelding van de bevriende fotografen Bénédicte Kurzen, die in Nigeria woont, en Sanne De Wilde, die er heel vaak verblijft. Samen maakten ze een fotoserie met tweelingen ‘Land of Ibeji’. Die is al bekroond met de eerste prijs voor portretten bij World Press Photo.

Ze begonnen met een bezoek aan een weeshuis in Gwagwalada, bij de hoofdstad Abuja. Daar worden tweelingen opgevangen en beschermd, want in die streek worden tweelingen op wie een vloek zou rusten soms nog vermoord. De Wilde: ‘Als de moeder bij de bevalling sterft, wordt het bijvoorbeeld als teken gezien dat de kinderen ongeluk brengen.’

Kehinde Deborah en Taiwo Celestine, Igbo-Ora.

  • Tweeling-bruidsmeisjes poseren in Lagos.

  • Tweeling in de Igbo-Ora High School.

Een negatieve kijk op tweelingen is echter de uitzondering, merkten de fotografen snel. ‘Bij de Yoruba worden ze gevierd als iets magisch, iets dat geluk en welvaart brengt voor de familie en de gemeenschap. Daarom hebben mensen Ibeji-beelden in hun huis. Vrouwen krijgen speciale gerechten voorgeschoteld in de hoop dat ze een tweeling krijgen.’

Ze gingen naar Calabar en Igbo Ora, dat er prat op gaat het hoogste percentage tweelingen ter wereld te hebben. ‘Er zijn overal in Nigeria opvallend veel tweelingen, maar Igbo Ora profileert zich ermee; er is zelfs een tweelingenfestival.’ Ze streken ergens neer, gingen bij de Oba, de plaatselijke koning, op bezoek en wonnen het vertrouwen van tweelingen, met wie ze plekken zochten voor het schieten van de in scène gezette foto’s. ‘We willen hun spirituale verbondenheid laten zien, twee mensen als elkaars spiegel of schaduw.’

Ze werden zelf ook voor tweelingen aangezien. Zo vaak, ‘dat we maar ja zeiden’. ‘We groeiden ook naar elkaar toe. Eerst fotografeerden we verschillend, later vergaten we soms wie welke foto heeft gemaakt en deden meer samen, de een de belichting, de ander de camera. Alle foto’s staan op onze beide namen. We zijn een fotografische tweeling geworden.’

In het weeshuis van Gwagwalada.

  • Een tweeling op de Igbo-Ora High School.

  • Een moeder geit met haar tweeling.

Kehinde Adebayo en Taiwo Ayodele in Igbo-Ora.

Tweeling in Gwagwalada.

Kehinde Tamitope en Taiwo Oluwabori poseren in schooluniform naast hun huis in Igbo-Ora.

Identieke tweelingbroers en hun reflectie in het water.

Een groep tweelingen van dezelfde gemeenschap tijdens een tweelingfestival.