Sivar werd geboren als Silje: ‘Wat je ziet is niet wat je van binnen voelt’

Fotograaf Katja Poelwijk volgt Sivar, voorheen Silje, sinds zijn achtste. Dat vindt de nu bijna 11-jarige Sivar leuk, want: ‘Anderen kunnen dan zien wie ik ben: een transgender.’

Dit is Sivar. Hij is ‘bijna 11 jaar’. Eerst was het Silje en zij. Als 2-jarige peuter al wist hij zijn ouders duidelijk te maken dat meisjesdingen niet bij hem horen. De fluwelen kerstjurk ging weer terug de kast in. ‘Ik ben een mooi cadeau in de verkeerde verpakking’, citeert hij zijn moeder.


Fotograaf Katja Poelwijk volgt de ontwikkeling van Sivar sinds zijn achtste levensjaar, toen hij zijn naam veranderde. Iedereen is er nu aan gewend, alleen oma vergist zich nog weleens. Dan ontglipt haar: ‘Och meid toch.’ Waarop Sivar reageert met een veelbetekenend: ‘AHUM…’.


Sivar vindt het leuk dat zijn leven wordt vastgelegd. ‘Anderen kunnen dan zien wie ik ben: een transgender. Zo ben ik gewoon.’
Soms krijgt hij vragen. Zo wilde zijn nichtje weten hoe het voelt een ander lichaam te willen. ‘Stel je voor dat jij morgenochtend wakker wordt en ineens een piemel blijkt te hebben’, antwoordde hij. ‘Wat je ziet is niet wat je van binnen voelt.’

Op school is het geen kwestie. Er zitten zestien meisjes in groep zeven en vier jongens. ‘Ik ben een van die vier.’ En zo zien alle klasgenoten het ook. Bevestiging van vreemden bezorgt Sivar vonkjes vreugde. Zoals afgelopen zondag op de kermis, toen de man van de zweefmolen naar hem wees: ‘Hé jongen, jij moet dáár zitten.’


Niet zo blij is hij met de voorzichtig ontluikende puberteit. Het betekent wel dat hij binnenkort met remmers kan beginnen om ‘meisjesdingen’ te voorkomen. Maar nu is Sivars hoofd vol van het schoolkamp naar Friesland, waar hij kan doen wat hij het liefste doet: buiten spelen en zwemmen. Wel jammer dat hij zijn telefoon niet mag meenemen. Dat wordt een week zonder zijn favoriete spelletje ‘Probeer niet te lachen’. Wie grinnikt om een grappige video is af. Het is Sivar nog nooit gelukt zijn lachen te bedwingen.

Van 22 juni tot 31 oktober is vrij werk van documentaire fotograaf Katja Poelwijk, waaronder de serie Sivar, te zien in Lloyd, Oostelijke Handelskade 34, Amsterdam.