De ongeremde natuur is hard, gewetenloos en af en toe oogverblindend mooi

Schitterend, schattig, maar soms ook onverwacht wreed. Een greep uit de winnende foto's van de Wildlife Photographer of the Year.

Een strand op een wildreservaat in Alabama, Verenigde Staten. Statig rust een zeeschildpad in het rulle zand. Idyllisch? Nee. Zoom in, en een ijzig gevoel bekruipt je. Zie daar, een fatale strop om de nek van het dier. Een stuk touw, vastgeketend aan een aangespoelde stoel, achteloos achtergelaten door zijn voormalige eigenaar.

Daar dan, een gezellig familietafereel: een nijlpaard sjouwt rond met een jong. Totdat je de getergde schreeuw op het gelaat van de kleine ziet, en het bloedrode spuug dat uit zijn opengesperde bek schiet. De foto toont een zeldzaam geval van kindermoord. Het mannetje valt een jong aan dat niet van hem is. Wanneer het niet lukt het kind te verdrinken drukt hij het dood met zijn kaken. Op die manier hoopt hij met de moeder te kunnen paren.

Verwacht in de wildernis geen keurig aangeharkte moraliteit, zo blijkt maar weer uit deze beelden. De ongeremde natuur is hard, gewetenloos en af en toe ook oogverblindend mooi.

Moeder kijkt toe terwijl een agressief mannetje haar kind vermoordt. Hoewel zeldzaam, komt dit soort gedrag vaker voor bij nijlpaarden. © Adrian Hirschi

Een grijze walvis glijdt naar de uitgestrekte handen van een toerist. Hier, bij de kust van Californië, zijn de dieren gewend aan menselijk bezoek. © Thomas P. Peschak

  • Een luiaard rust uit in de jungle van Panama. © Carlos Perez Naval 

  • Een overleden snuitkever in het Amazonegebied. Uit zijn rug is een paddestoel gaan groeien. © Frank Deschandol 

  • Een staartmees knabbelt aan een ijspegel in Hokkaido, Japan. © Diana Rebman

  • Een rups in China in zijn zelfgemaakte kooi veilig beschermd tegen gevaar van de buitenwereld. © Minghui Yuan

Een ezelspinguin spurt weg nadat een zeeluipaard plots uit het water is geschoten. © Eduardo Del Álamo

Een jonge snoek verstopt zich onder een kwal, die hem met zijn gevaarlijke tentakels beschermt tegen roofdieren. © Fabien Michenet