Veteranen van de Alpen

Gewoonlijk zoekt Alessandra Meniconzi haar modellen in ruige buitengewesten als Siberië of de Himalaya. Voor de serie Intimate Alpine Portraits reisde de Zwitserse fotograaf naar haar achtertuin, de Alpen.

'Al die willen te kaap'ren varen moeten mannen met baarden zijn', leren we uit het oude Hollandse volksliedje. Bedenk je daar een Zwitserse variant van, dan kom je uit bij iets als: al die in ruige Alpen willen wonen, gelieve niet op gezichtshaar te bezuinigen.

Je moet mensen niet meteen bij de eerste aanblik van alles toedichten. Maar kijk naar deze portretten uit de serie Intimate Alpine Portraits van de Zwitserse fotograaf Alessandra Meniconzi. Je kunt er donder op zeggen dat deze mannen niet op yoga zitten, geen vleesverminderaars zijn, geen groene smoothies drinken, nooit in relatietherapie zijn geweest en niet op Instagram kijken of hun gezichtshaar wordt geliked. Wat je ook zeker weet: zij droegen al baarden voor Arie Boomsma en George Clooney baardjes namen en zullen nog baarden dragen als het voltallige modieuze volkje zijn baardjes al lang weer heeft afgeschoren. Wie met enige vasthoudendheid een traditie naleeft, weet immers dat je niet met alle winden kunt meewaaien.

Er was een tijd nodig het vertrouwen van deze mannen te winnen, maar toen dat was gelukt poseerden ze loyaal voor de lens van Alessandra Meniconzi. Meniconzi, afkomstig uit Lugano in Italiaans sprekend Zwitserland, bezit al een oeuvre lang een fascinatie voor bewoners van de ruigere en ontoegankelijkere streken van deze wereld. Zij reisde voor haar series onder meer naar de Gobi-woestijn, de Himalaya en Siberië. Voor Intimate Alpine Portraits ging zij niet oostwaarts of zuidwaarts maar omhoog in haar thuisland. 'Ik houd ervan de mensen te vinden die erin slagen op dit soort plekken te overleven en hun traditionele manier van leven nog vast te leggen voor die zal worden veranderd door de moderne tijd.'

Tekst: Olaf Tempelman
Foto's: Alessandra Meniconzi

FOTOSERIE 2