Uitgelicht Pompoenen

Plezante pompoenen in Kasterlee

De Belgische plaats Kasterlee heeft geen Halloween nodig om plezier te hebben van pompoenen. Fotograaf Pauline Niks bezocht de pompoenpapeters.

Beeld Pauline Niks

Begin jaren negentig, als vrijwilliger bij een maandblad, belegden we elk najaar een redactieweekend in een huis in Amersfoort, op het moment dat de bewoners in hun moestuin de pompoenen hadden geoogst. Wat heet: ze verzopen erin. Dus aten we drie dagen pompoenbrood, pompoenspread, pompoencake, pompoensoep en pompoenstamppot, tot we geen pompoen meer konden zeggen. Denkend aan Amersfoort zie ik dikke pompoenen traag door oneindige pompoensoep gaan.

Beeld Pauline Niks

Maar dan Kasterlee. In het dorp in de Belgische Kempen was pompoenpap rond 1700 dé kermiskost. Was de aardappeloogst mislukt, dan was er altijd nog pompoen. In Kasterlee (slogan: ‘uw avontuur ligt in onze cultuur’) gaat het verhaal dat in 1747 weduwe Van den Kieboom haar kozijn (neef) Van Griensven uit Turnhout en haar schoonbroer pastoor van Pulle uitnodigde om ‘de pompoenen en de lemoenen te comen helpen eten op onze kermisse’. Pastoor Johannes de Vos schreef in de 16de eeuw: ‘De mannen van Kastel eten pompoenpap, d’anderen vreten bonen.’

De keuring van de grootste pompoenen. De zwaarste wegen rond de 960 kilo. Beeld Pauline Niks

De pompoenpapeters maakten van de nood een deugd. Oktober Pompoenmaand overtreft alle halloweenclichés. Denk alleen al aan de pompoenregatta − een kajakwedstrijd in uitgeholde pompoenen. De grootste oranje vrucht wint de wedstrijd van het Pompoengenootschap, dat een pompoenenlied componeerde: Reuze pompoenen greuen in maanen hof / Gruiter dan m’n buren da vind ’k wel tof / De gruitste van heel Kaastel, dat is toch zoe schoën / Ma de grootste van Europa, dat is waar da ’k ik van dreum.

Is het een idee voor Amersfoort?

Het kampioenschap pompoenslingeren. De teams bouwen mechanische toestellen om een pompoen zo ver mogelijk te werpen. Beeld Pauline Niks
Een deelnemer aan de Pompoenregatta: een wedstrijd kajakken in uitgeholde pompoenen. Beeld Pauline Niks
Beeld Pauline Niks
Beeld Pauline Niks
Beeld Pauline Niks
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.