UitgelichtHerman van den Boom

Onze zuiderburen blijken een stuk ingetogener als het op versieringen omtrent het WK aankomt

Als Oranje een EK of WK speelt, dan gaat Nederland in die kleur uit zijn dak. Hoe is dat in België, nu de Rode Duivels in Rusland zo goed presteren? Ze zijn er, laat fotograaf Herman van den Boom zien, een tikkeltje minder uitbundig.

Beeld Herman van den Boom

Nee, op basis van dit letterlijke vlagvertoon kun je niet beweren dat de liefde voor de Rode Duivels de Belg in de genen zit. Fotograaf Herman Van den Boom, zelf Belg, vond de tricolore vooral in geïsoleerde glorie, niet al te pontificaal en daarom niet zelden in bescheiden afmetingen aan waslijnen, hekken en in de achtertuin.

Dat heeft zo z’n redenen. Los van de altijd hachelijke extrapolaties dat Belgen nu eenmaal minder uitbundig en lawaaiig zijn dan hun noorderburen, weten ze als geen ander dat hoogmoed voor de val komt. Ondanks de aanwezigheid van een ruim voorraadje stervoetballers werden tijdens de afgelopen landenkampioenschappen de in de media hoog opgeklopte verwachtingen telkens niet ingelost. Veelzeggend is dat er maar weinig supporters naar Rusland zijn gereisd.

Ze zitten, op z’n Vlaams, dan ook al wat langer op hun honger. Het laatste verzilverde succes dateert van 1920. In Antwerpen won België tijdens de Olympische Spelen de voetbalfinale van de jonge Eerste Tsjecho-Slowaakse Republiek. Of ze daadwerkelijk beter waren, zal de geschiedenis ons niet meer leren. De tegenstanders verlieten aan het einde van de eerste helft het veld uit woede over dwalingen van de scheidsrechter  geen strafschop! Buitenspel! − en werden daarop gediskwalificeerd.

Wat ook telt, al lijken de scherpste kantjes er de laatste jaren weer even vanaf: het ophangen van de driekleur heeft voor sommigen een politieke lading. Aha, je bent er zo eentje. De argwanende buurman zou nu zomaar kunnen concluderen dat jij meer Belg dan Vlaming bent. Als je het zwart, geel en rood wil laten zien, zet er dan op z’n minst die klauwende Vlaamse leeuw naast. In Wallonië speelt het niet. Daar is de aanhankelijkheid aan de staat België veel vanzelfsprekender.

Het is gevoelige materie. Volgens de krant Het Laatste Nieuws stuurde het Vlaams nationalistische N-VA (Nieuw-Vlaamse alliantie) twee jaar geleden tijdens het EK in Frankrijk een richtlijn naar de volksvertegenwoordigers welk antwoord ze moesten geven op de vraag wat ze van de prestaties van het nationale elftal vonden. Kort en bondig, graag. ‘Ze zijn goed bezig.’ Let op: ‘ze’.

Het kan nog komen, natuurlijk. Er zijn meer graadmeters dan alleen gekleurde banen in de buurt van de koterijen. Tijdens de wedstrijden worden op steeds meer pleinen in stad en dorp schermen, bierpompen en frituurkramen neergezet— het is de biotoop waarin de vlag als symbool voor de eenheid van de natie zomaar eens kan gaan gedijen als nooit tevoren. Maar dan moet Lukaku ze er wel in blijven schoppen.

Voor wie de schamperlach bij het zien van deze foto’s heeft voelen opkomen, bedenk bij dit alles wel dat de carnavaleske beleving die zich in de verklede straten van Nederland voordoet bij een deelname van Oranje niet de internationale standaard is, maar de afwijking ervan.

Beeld Herman van den Boom
Beeld Herman van den Boom
Beeld Herman van den Boom
Beeld Herman van den Boom
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden