Uitgelicht Het water is niet meer te keren

Nergens zijn de gevolgen van de klimaatverandering zo goed zichtbaar als hier

Bengalen heeft al volop te maken met de gevolgen van klimaatverandering. Fotograaf Arko Datto laat zien wat dat voor de inwoners betekent.

Nergens ter wereld (afgezien van de arctische gebieden) zijn de gevolgen van klimaatverandering al zo goed zichtbaar als in de Sundarbans - de delta’s van de Ganges, de Brahmaputra en de Meghna in India en Bangladesh. De 300 miljoen mensen in het gebied kampen met wassende rivieren, zeespiegelstijging en een toenemend aantal cyclonen.

De Indiase fotograaf Arko Datto (1986) uit Kolkata (Calcutta) werkt al vier jaar aan een project over de klimaatverandering in het gebied. ‘Ik maak me grote zorgen. Land dat er gisteren nog was is soms vandaag al weggespoeld. Een groot deel van de Sundarbans zal in 2100 onder water verdwenen zijn.’

Vandaar de titel van het project: Shunyo Raja, Koningen van een gestolen land. ‘Die uitdrukking komt van een man die inmiddels zelf een klimaatvluchteling is. Beroofd van ons land en levensonderhoud, zei hij, worden we allemaal shunyo raja, in wat ooit een land van melk en honing was.’

Datto’s beelden komen tot stand dankzij de mensen, zegt hij. ‘Soms reageren mensen heftig op het feit dat journalisten en fotografen komen en gaan, maar hun situatie niet verandert. Bijzonder aan mijn project is dat ik vaak terugkeer naar plaatsen. Mensen weten wie ik ben en wat ik doe. Ze delen hun leven met me en stellen hun huis voor me open, al leven ze in de ellende. Het helpt natuurlijk dat ik zelf uit de regio kom.’

Een ander voordeel van Datto’s aanpak is dat hij de clichés van de rampenfotografie zo kan vermijden. ‘Ik vlieg niet even voor een paar dagen in, maar investeer veel tijd in mijn locaties. Ik bestudeer de topografie van het land en hoe de klimaatverandering dat land en de mensen aanvreet. Zo stijgen mijn beelden uit boven het hier en nu.’

Beeld Arko Datto
Beeld Arko Datto
Beeld Arko Datto
Beeld Arko Datto
Beeld Arko Datto
Beeld Arko Datto
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.