Medicijnkip

In het zuiden van Hongarije portretteerde fotograaf Dániel Szalai een reeks kippen met uitzonderlijke levens.

Beeld Daniel Szalai
Beeld Daniel Szalai
Beeld Daniel Szalai

Dit zijn geen gewone kippen, op de portretten van in totaal 168 individuele dieren door de Hongaarse fotograaf Dániel Szalai. Ze wonen in streng gecontroleerde hygiënische omstandigheden met gefilterde lucht en verhoogde luchtdruk in laboratoriumachtige ruimten in het zuiden van Hongarije. Het bedrijf Prophyl is de grootste producent in Europa van schone eieren, gegarandeerd vrij van de 35 bekende kippenziekten, aldus de bedrijfsinformatie. Die eieren worden geleverd aan de farmaceutische industrie; ze zijn nodig als grondstof van allerlei vaccins en medicijnen.

Beeld Daniel Szalai

Ook de kippensoort is speciaal gefokt: Novogen White. Prophyl heeft er ongeveer 30 duizend. De eieren hebben ook een naam: SPF (Specific Pathogen Free). Productie: 120 duizend per week. Prophyl is een familiebedrijf, opgezet door de diergeneeskundigen János and Éva Benyeda in 1991. Het gezin was al in de jaren zeventig van Boedapest naar de zuidelijke stad Mohács verhuisd, melden ze op hun site, omdat het ligt in een streek 'met een lange traditie van industriële kippenfokkerij'. Met die medische kippen begonnen ze kort na de eeuwwisseling. Het bleek een groeimarkt, met klanten van Spanje tot Denemarken. De kwaliteitscontrole wordt gedaan door het Amerikaanse Charles River Laboratories, een voorloper in deze branche.

Beeld Daniel Szalai

Szalai (1991) geeft deze kippen een gezicht. 'Ze hebben net zoveel met technologie als de natuur te maken', schrijft hij in een toelichting voor het fotofestival BredaPhoto, waar deze serie te zien is. Ze worden goed verzorgd, maar hebben een vervreemdend leven. Dat is droevig; aan de andere kant zouden de vaccins en medicijnen er anders niet zijn. Dat is volgens Szalai het dilemma rond deze kippen.

BredaPhoto, 5 september tot 21 oktober

Beeld Daniel Szalai
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.