Wakiesha Titus en Riley Van Harte zijn twee van de jongste meiden in hun team. Volgens coach Kayleen kunnen de majorettes het best op jonge leeftijd bij een team gaan, omdat dat hun concentratievermogen verbetert. Daar hebben ze in de klas ook weer profijt van.

fotoserie Zuid-Afrika

Majorette-subcultuur floreert in de troosteloze townships van Kaapstad

Wakiesha Titus en Riley Van Harte zijn twee van de jongste meiden in hun team. Volgens coach Kayleen kunnen de majorettes het best op jonge leeftijd bij een team gaan, omdat dat hun concentratievermogen verbetert. Daar hebben ze in de klas ook weer profijt van. Beeld Alice Mann

In de arme townships bij Kaapstad bloeit de majorettesport. Voor meisjes is het vaak de enige uitweg uit de misère. Alice Mann portretteerde hen.

Majorettes tuttig? Zo denken de meiden op deze foto’s van de Zuid-Afrikaanse fotograaf Alice Mann (Kaapstad, 1991) er duidelijk niet over. Ze kijken zelfbewust in haar camera. De ‘drummies’ zijn trots op hun kunsten en hun uniformen.

In plaats van de traditionele ‘busby’s’ die bij deze ronde worden gedragen, heeft het Elgin-team hoeden met veren. Ze werden gemaakt door hun coach, zodat ze uniek zijn. Hij ontwerpt alle outfits, inclusief de rekwisieten. Beeld Alice Mann

Velen komen uit de armste volkswijken en de populaire sport is hun manier om te ontsnappen aan de dagelijkse sfeer van diepe armoede en criminaliteit in hun buurten, schrijft Mann op haar site. Ze bezocht een jaar geleden een reeks basisscholen in de uitgestrekte townships bij Kaapstad om majorettes, die voor de trommelaars van de fanfares uit lopen, te portretteren.

Chloe Heydenrych, Paige Titus, Ashnique Paulse, Elizabeth Jordan en Chleo de Kock bij hun training tijdens een nationale feestdag. Het team grijpt elk moment aan om te trainen, dus vrije dagen zijn er niet. Beeld Alice Mann

De ‘drummajorettes’ werden begin jaren tachtig populair in heel Zuid-Afrika, maar het aantal deelnemers is dramatisch afgenomen omdat het nu als ouderwets wordt gezien, volgens Mann, opvallend genoeg met uitzondering van de armste wijken, waar de subcultuur bloeit. Wie de troosteloze Kaapse townships wel eens heeft gezien, kan zich voorstellen dat er voor jonge meiden verder ook weinig leuks te beleven valt.

Eden Adolph en Thoene Petinger. Ze hopen door te kunnen gaan met de sport als ze eenmaal op de middelbare school zitten. Voor veel meiden is dat niet weggelegd, door een gebrek aan geld. Drummie zijn is een dure sport en het valt veel ouders zwaar om het geld ervoor op te brengen. Beeld Alice Mann

Mann merkte hoe belangrijk de sport is voor de meisjes en hun familie – de ouders moeten zich nogal eens in bochten wringen om het geld voor de uniformen en witte laarzen op te brengen. De optochten en wedstrijden zijn hoogtepunten in hun leven en soms een opstapje naar een middelbare school. De zware en langdurige oefeningen na schooltijd geven hen zelfvertrouwen en in de ogen van Mann is het ook een manier om zich te laten gelden in een samenleving waar jongens, zeker in de sporten, alle aandacht opeisen. Daar is niets tuttigs aan.

De zelfgemaakte majorettestokken zijn een belangrijk element bij het optreden van de drummies. Een bekende grap is dat je geen toegewijde drummie bent als je niet minimaal één keer een stok op je hoofd hebt gekregen. Beeld Alice Mann
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.