Aisha (15) werd ontvoerd door Boko Haram, maar weigerde een zelfmoordaanslag te plegen op een kazerne in Maiduguri, zoals haar 10-jarige broertje had gedaan. Ze vroeg de soldaten de explosieven te verwijderen.

Jonge zelfmoordterroristen die de knop niet indrukten

Aisha (15) werd ontvoerd door Boko Haram, maar weigerde een zelfmoordaanslag te plegen op een kazerne in Maiduguri, zoals haar 10-jarige broertje had gedaan. Ze vroeg de soldaten de explosieven te verwijderen. Beeld Adam Ferguson

Achttien Nigeriaanse meisjes werden gedrild tot zelfmoordterroristen. De portretten die fotograaf Adam Ferguson van hen maakte, kregen bij World Press Photo een eerste prijs.

De meisjes op deze foto’s zijn heldinnen. Ze werden er met een bomgordel op uit gestuurd om zichzelf op te blazen bij een busstation of op een markt, maar gaven zichzelf aan. En redden zo vele levens. De portretserie die de Australische fotograaf Adam Ferguson van hen maakte won bij World Press Photo een eerste prijs.

De achttien meisjes waren zelfmoordterroristen van Boko Haram, de radicaal-islamitische groepering die afgelopen jaren duizenden mensen afslachtte in Nigeria, Kameroen en Tsjaad. Boko Haram werd in 2014 wereldnieuws door de ontvoering van 276 schoolmeisjes in Chibok, wat leidde tot de internationale campagne #BringBackOurGirls.

Ferguson en The New York Times-journaliste Dionne Searcey troffen de bommenmeisjes vorig jaar aan in Maiduguri, in de noordoostelijke deelstaat Borno. Ferguson en Searcey waren aanvankelijk van plan vrijgekomen Chibok-meisjes te fotograferen. Toen de autoriteiten moeilijk deden, kozen ze dit alternatief.

Jonge zelfmoordterroristen werden door Boko Haram ingezet nadat de groep door het regeringsleger in het defensief was gedrongen. Begin 2017 pleegden 27 meisjes bomaanslagen. Kinderen die vaak zelf slachtoffer waren van ontvoering en seksueel geweld.

De meisjes vertelden Ferguson en Searcey dat ze door hun ontvoerders gedwongen werden om bomgordels om te doen, vaak nadat ze geweigerd hadden seks met hen te hebben. Na hun overgave werden ze voor hun heldhaftige gedrag niet beloond. Vaak werden ze maandenlang vastgehouden en ondervraagd.

De gezichten van de meisjes zijn onherkenbaar gemaakt om te voorkomen dat ze slachtoffer worden van represailles. Van Boko Haram zelf, of van medeburgers die hen als sympathisanten van Boko Haram blijven zien.

Links: Nana (13) weigerde een aanslag te plegen. ‘Ze bonden de bomgordel om mijn middel en wezen me de knop om in te drukken.’ Beeld Adam Ferguson
Fatima M. (16) weigerde een zelfmoordaanslag te plegen in Maiduguri. ‘Ik wilde geen situatie teweegbrengen waarin ik de oorzaak zou zijn waardoor iedereen zou omkomen’, zegt ze. Beeld Adam Ferguson
Maryam (16) gaf zich kort voor haar beoogde zelfmoordaanslag over aan de politie. ‘Ik had niet verwacht dat ik het zou overleven. Ik dacht dat ik nog een paar minuten te leven had.’ Beeld Adam Ferguson
Falmata B. (15) kreeg van Boko Haram opdracht zichzelf op te blazen in Maiduguri. ‘Ik was doodsbang dat mijn bomgordel uit zichzelf zou exploderen’, herinnert ze zich. Beeld Adam Ferguson
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.