Foto Inzicht

Het ‘dreadlock-effect’ van een gewelddadig brekende golf

Als een zeer krachtige golf bezwijkt ­onder zijn eigen ­gewicht, krijg je dit dreadlocks-effect.

Foto Reed Plummer

Zoomde de fotograaf in op dreadlocks? Op de wol van een bijzondere schapensoort? Nee, het is juist een foto van veraf. Om precies te zijn: enkele meters boven een gewelddadig brekende golf van drie meter aan Avoca Beach in Australië.

Golven worden geboren op zee. Wind veroorzaakt daar  kleine rimpels op het water. Hoe langer en sterker de wind over het wateroppervlak blaast, hoe meer tijd deze rimpels krijgen om te groeien. Op zee kunnen zulke golven vrij bewegen en gigantische afstanden afleggen: golven die ontstaan bij een storm in Antarctica kunnen soms de hele Atlantische Oceaan afreizen en pas bij de Azoren aan land gaan.

Wanneer een golf ondiep water bereikt, remt hij af. De golfdalen worden minder diep en de toppen hoger. De golftop blijft groeien naarmate het water ondieper wordt. Totdat de golf zijn eigen gewicht niet meer kan dragen en omvalt; dat moment heeft de fotograaf vastgelegd met behulp van een drone.

Het gebeurt met zoveel geweld dat de golf sediment van de bodem opzuigt en weer neer smakt. De zanderige kolken die daarbij ontstaan zijn de bruine dreadlocks op de foto. Zo’n krachtige golf breekt vooral op plekken waar de oceaanbodem heel steil oploopt, zoals bij een koraalrif of aan stranden met een diepe oceaan voor de deur.

Dat is in Nederland niet het geval. De bodem van de Noordzee loopt geleidelijk op, waardoor de golven op onze kust minder krachtig breken dan de golf op de foto. Bovendien ligt er een flink obstakel in de weg voor golven uit het westen: een eiland met de naam Groot-Brittannië.

Foto: Reed Plummer

Uitleg: Timothy Price/Universiteit Utrecht, Tobias van Tellingen/Surfweer.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.