Foto Inzicht

Een knuffelskelet van hout, omdat echte skeletten te eng waren

Wonderlijke wetenschapsfoto’s uit een ver verleden. Wat gebeurt hier?

Geraamte dat in lessen op Zweedse scholen in de jaren ’30 werd gebruikt, omdat het voor kinderen minder eng zou zijn. Beeld Hollandse Hoogte/Spaarnestad Photo

Grote ophef, twee jaar geleden in Zweden, toen bleek dat minstens 24 middelbare scholen menselijke resten als lesmateriaal in huis hadden. Van gevangenen of uit gestichten. Skeletten, foetussen, schedels. Gebruikt voor anatomisch onderricht, in tijden dat dat nog niet opmerkelijk was. Maar anderzijds is weggooien ook weer ongepast en dus kwam er een nationaal plan, waarvan sindsdien overigens niks meer vernomen is. In scherp contrast is er deze foto uit 1936, in Nederland gepubliceerd in het onvolprezen geïllustreerde weekblad Het Leven. Een Zweedse leraar wijst voor de klas onderdelen aan van een geabstraheerd menselijk skelet. Dat werd daar volgens het bijschrift op scholen gebruikt omdat echte skeletten te eng waren. Het knuffelskelet is van hout en beschikt slechts over de hoogstnoodzakelijke onderdelen, met scharnieren aan elkaar gezet. Te simpel voor toekomstige chirurgen, maar voldoende voor de gemiddelde scholier. Wat dat betreft is het Periodiek Systeem ernaast zorgwekkender. Daar staan de chemische elementen hapsnap boven en naast elkaar, waardoor er weinig systematisch aan is. Het past op het papier, zoveel is zeker.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.