Foto Duisternisretraite

Domweg gelukkig in het donker

Elke zomer plakt Cornelis Drijfhout uit Gaarkeuken drie weken lang al zijn ramen af voor een duisternisretraite. Fotograaf Kees van de Veen volgde hem tijdens de voorbereidingen.

Foto Kees van de Veen

Inmiddels heeft hij voor bijna elk raam een bijpassend stuk verduisterend landbouwplastic. Cornelis Drijfhout leeft elke zomer drie weken in het donker, al ruim twintig jaar. Als zijn vrouw en zoon op vakantie gaan, plakt hij alle ramen van hun huis in het Groningse dorp Gaarkeuken af. De deur komt hij niet uit. Geen krant of internet. Klokken gaan weg of de batterijen eruit. Ter vermaak figureert Drijfhout in een fictieve talkshow die hij zelf opneemt.

Het is leven in een leemte, een van de buitenwereld afgesloten schaduwbestaan, zonder daglicht of besef van tijd. ‘Het is zo stil, zo rustig, zo vredig’, vertelde Drijfhout aan het Dagblad van het Noorden. ‘Alles is goed, niks hoeft.’

Fotograaf Kees van de Veen volgde samen met journalist Ellis Ellenbroek Drijfhout in voorbereiding op zijn ‘expeditie darkness’. Een precisiewerk, zo bleek : ‘Elk streepje doe ik dicht’, zei Drijfhout. ‘Ik wil geen licht zien. Maar licht is net water, het komt overal doorheen.’

Een man die zich terugtrekt in het duister, zoiets had de Groningse fotograaf nog nooit gehoord. ‘Daar wilde ik bij zijn’, zegt Van de Veen. ‘Heel veel mensen resetten tijdens hun vakantie, maar dit is wel een heel bijzondere manier. Ik hou van authentieke mensen, die doen wat ze doen, zonder opsmuk.’

Van de Veen was er ook bij toen Drijfhout zijn duisternisretraite beeindigde. ‘Ik ruik het gras’, zei die nadat zijn vrouw Helen bij terugkeer van haar vakantie de voordeur opende, ‘ik vind het niet prettig.’

Foto Kees van de Veen
Foto Kees van de Veen
Foto Kees van de Veen
Foto Kees van de Veen
Foto Kees van de Veen
Foto Kees van de Veen
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.