Uitgelicht Mensen met vitiligo

Diversiteit in schoonheid

Hollywood en glossy’s zadelen ons op met een veel te beperkte definitie van schoonheid, vindt de Britse fotograaf Brock Elbank. Zijn nieuwste project: portretten van mensen met vitiligo.

Beeld Brock Elbank

Best leuk hoor, modefotografie, maar er begon iets te knagen bij de Britse fotograaf Brock Elbank. Die benauwde definitie van wat mooi is, terwijl er zoveel verschillende soorten schoonheid zijn. Tatoeages op dikke buiken, baarden in alle soorten en maten, een gezicht vol sproeten; modellen kunnen Elbank niet divers genoeg zijn, vertelt hij aan de telefoon. ‘Zet alle mensen van de wereld in hun onderbroek in een lange rij naast elkaar. Die verscheidenheid in lichamen en gezichten, prachtig!’

De mannen en vrouwen die u hier ziet hebben vitiligo, een aandoening waarbij pigmentcellen in de huid kapotgaan en er melkwitte vlekken ontstaan. ‘Het vinden van al deze mensen was best een klus. Ongeveer 1procent van de wereldbevolking heeft deze aandoening.’ Uit alle windstreken ook Nederland kwamen ze naar zijn studio aan huis. ‘Die huiselijke sfeer, met mijn goudvissen en mijn hond, voelt al gauw vertrouwd. Sommige geportretteerden durfden jarenlang het huis niet uit zonder een dikke laag make-up.’

Elbank vond zijn modellen onder meer via sociale media, bijvoorbeeld door te zoeken op mensen die het woord ‘vitiligo’ gebruikte. In het begin ging het langzaam, na publicatie van de eerste foto’s kreeg het project bekendheid en kwam in een stroomversnelling. Voor zijn volgende project richt Elbank zich op een nog zeldzamere huidaandoening waarvan hij de naam nog niet wil vertellen. ‘Vergeleken met die aandoening lijkt vitiligo zo doodgewoon als sproetjes.’

Instagram: @mrelbank

Beeld Brock Elbank
Beeld Brock Elbank
Beeld Brock Elbank
Beeld Brock Elbank
Beeld Brock Elbank
Beeld Brock Elbank
Beeld Brock Elbank
Beeld Brock Elbank
Beeld Brock Elbank
Beeld Brock Elbank
Beeld Brock Elbank
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.