Dichtgegooide loopgraven bedekt met kasseien, veel kasseien

Zondag wordt de 116de editie verreden van Parijs-Roubaix,de hel van het Noorden. De fotograaf Servaas Van Belle zette de trajecten op de plaat waar kasseien traditioneel helpen uitmaken wie er dat jaar wielergeschiedenis schrijft.

De aarde trilde nog na toen in het voorjaar van 1919 de 20ste editie van Parijs-Roubaix op gang werd geschoten. Pas vijf maanden ervoor was de vrede getekend. Noord-Frankrijk lag in puin. Het was tussen dat puin dat wielrenners voor het eerst naar Roubaix trokken in plaats van naar de loopgraven.

Parijs-Roubaix staat dit jaar in het teken van de wapenstilstand die 100 jaar geleden in Compiègne werd ondertekend. De startplaats van l’enfer du Nord.

Een eeuw later meandert een nieuwe frontlinie door het Noord-Franse landschap, van Compiègne naar Roubaix. Inslaande granaten en mitrailleursnesten hoeven ze niet meer te vrezen. Leeglopers en een spervuur aan demarrages zijn nu de vijand.

Elke kasseistrook ontaardt in een slagveld. Goed voor 54,5 angstaanjagende kilometers. Als door shellshock bezeten daveren renners over de 29 secteurs pavés. Het lijken wel littekens. Dichtgegooide loopgraven bedekt met kasseien. Veel kasseien. Naar schatting zo’n vijf miljoen. Dat is evenveel als er geallieerde militairen sneuvelden. Elke kassei die zondag, haast onzichtbaar, door het beeld schuift is een gevallen soldaat.

null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
null Beeld Servaas van Belle
Beeld Servaas van Belle
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden