fotoserie col du glandon

Deze herder woont boven de boomgrens van de Franse Alpen, met 1.300 schapen en drie honden. En af en toe een wolf

Gaétan Même woont van juni tot eind oktober boven op de bergpas. Beeld Jeff Pachoud / AFP

Op zo’n 2.000 meter hoogte in de Franse Alpen woont de 24-jarige herder Gaétan Même met drie honden en 1.300 schapen. De Franse fotograaf Jeff Pachoud trok met Même en zijn kudde op, en legde het bestaan van de herder vast.

Terwijl zijn leeftijdsgenoten hun nachtrust inruilen voor uitgaan, feestjes en alcohol, kiest de 24-jarige Gaétan Même voor een bestaan boven op de doodstille Col du Glandon, een bergpas in de Franse Alpen. Van juni tot eind oktober woonde hij met zijn dieren boven de boomgrens. 

Maar ook op de rustige Col du Glandon beleeft de jonge herder onrustige nachten. Hij ligt constant te waken voor wolven die het op zijn kwetsbare dieren hebben voorzien. ‘Toen mijn eerste schaap gedood werd, had ik het gevoel dat ik gefaald had’, vertelt Même tegen het Franse tijdschrift Challenges

Dit seizoen was zijn eerste seizoen tussen de dieren. Het bestaan boven op de berg ziet Même als zijn roeping. Tegen Challenges vertelt hij dat hij nooit iets anders heeft willen doen. Terug in de bewoonde wereld is het weer wennen. ‘Een maand’, vermoedt hij. Terwijl het hem maar een paar dagen kostte om zich in de bergweides op z’n gemak te voelen. Gelukkig mag hij in juni volgend jaar weer de berg op.

Même voedt een van zijn drie honden. Samen met hen houdt hij de kudde in bedwang. Beeld Jeff Pachoud / AFP
’s Winters is de Col du Glandon niet bereikbaar door de hevige sneeuwval. Beeld Jeff Pachoud / AFP
‘Ik kan me niet herinneren dat ik ooit iets anders heb willen doen’, aldus de herder. Beeld Jeff Pachoud / AFP
De herder kookt in zijn hut, die hij van juni tot eind oktober zijn huis noemt. Beeld Jeff Pachoud / AFP
Même en zijn kudde schapen in de alpenweiden. Beeld Jeff Pachoud / AFP
Gaétan Même met zijn hond Leica tussen de rotsen. Beeld Jeff Pachoud / AFP
Gaétan Même verzorgt een gewond schaap. Beeld Jeff Pachoud / AFP
Mêmes hut. Hij slaapt er met zijn kleren aan, zodat hij meteen naar buiten kan rennen als een wolf zijn schapen aanvalt. Beeld Jeff Pachoud / AFP
Op de achtergrond het stuwmeer Lac de Grand Maison, dat ontstond door de bouw van een dam in 1985. Beeld Jeff Pachoud / AFP
Gaétan Même tussen zijn schapen op de Col du Glandon. Beeld Jeff Pachoud / AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.