Uitgelicht Zuid-Korea

De Zuid-Koreanen hebben van gamen een echte sport gemaakt

Analoge bordspelletjes, kermisattracties, springen op dansmachines, videogames; Seoul is een spelletjesstad, ontdekte fotograaf Najib Nafid. Van videogamen hebben de Zuid-Koreanen zelfs een heuse sport gemaakt.

'Vulcan' in de speelhal 'Hit VR'. Hier zitten ze in een spaceship en voeren een oorlog in de ruimte. Beeld Najib Nafid
Spelletjeshal/ arcadehal ZZ BANG. Beeld Najib Nafid

Zuid-Koreanen zijn gek op spelletjes. In het Tapgolpark in de hoofdstad Seoul zitten de ouderen van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat rond Chinese schaakborden gekluisterd, terwijl onder hen in de metro gamende tieners als gehypnotiseerd naar hun schermpje staren. Als werknemers in zakenwijk Gangnam een avondje uit gaan, bestellen ze niet alleen bier en kip, maar spelen ze ook een potje virtual reality-honkbal.

Speelhal Strike Pang. Beeld Najib Nafid

In Seoul is voor elk wat wils: voor de analoge jongeren zijn er de bordspelletjescafés, K-popfans kunnen hun dansmoves oefenen op dansmachines die precies bijhouden of je de juiste stapjes zet. Voor stelletjes zijn er sinds kort overal felverlichte winkels vol grijpautomaten met als prijs neonkleurige knuffels.

In de Nexon Arena spelen twee teams van zes spelers 'League of Legends' tegen elkaar. Er is plek voor ongeveer 430 toeschouwers en kunnen op 2 grote schermen het spel volgen. Vanavond was er een battle tussen King-Zone DragonX tegen Hanwha Life. Kingzone won met 2-1 Beeld Najib Nafid

Van één soort spelletje hebben de Zuid-Koreanen als eerste een echte sport gemaakt: video­gamen. Er zijn professionele, gesponsorde teams, dito competities en stadions met tienduizenden juichende supporters.

In de metro spelen veel mensen een spel op de mobiel. Beeld Najib Nafid

De ‘e-sports’ groeien als kool. In 2016 ging er wereldwijd 493 miljoen dollar in om. Vooral in Azië is het competitief gamen populair; een van de redenen waarom het op de Aziatische Spelen van 2022 een officieel medaille-onderdeel wordt. Dit jaar, op de Aziatische Spelen in Indonesië, was het nog een testonderdeel. De Zuid-Koreaanse e-atleet Cho Seong-ju won er goud op het onderdeel StarCraft II. In de landencompetitie – League of Legends – moesten de Zuid-Koreanen de Chinezen voor zich dulden.

Jongeren komen samen om bordspellen te spelen. De jongeren hier spelen het spel 'Dixit'. Omdat veel jongeren thuis bij de ouders blijven wonen en niet zo snel vrienden mee naar huis nemen spreken ze buiten de deur af. Beeld Najib Nafid

De dominantie van Zuid-Korea begon in de internetcafés, de PC Bangs, waar jongeren eind jaren negentig het door de overheid gefaciliteerde snelle internet gebruikten om snel beter te worden. Nog altijd zijn de PC Bangs voor Zuid-Korea wat de pleintjes in Amsterdam vroeger voor het Amsterdamse voetbal waren. Alleen worden de e-sporttalenten daar nu al snel weggehaald en in trainingscentra gestopt, waar ze twaalf uur per dag mogen trainen.

De Game Convention en de Comiccon in de beurs COEX. Een beurs voor games en comics Beeld Najib Nafid

Gewone stervelingen die gewoon een beetje lol willen hebben, kunnen naar een van de vele Virtual Reality-speelzalen in Seoul. Je doet een masker op en voor je het weet jaag je op een grijs fabrieksterrein je vrouw op met een AK-47 of een vlammenwerper. Iets minder gewelddadig kan ook. Hoewel, het ‘fietstochtje’ over de Chinese Muur ontaarde al snel in een helletocht over kliffen en gletsjers met een akelig snel meebewegend stoeltje. Beter was de boottocht over een snelstromende rivier door een prachtig vormgegeven junglewereld. Het personeel bood een extra real-life-ervaring door, als we in de wereld van onze maskers weer eens een waterval af waren gekukeld, ons met waterpistooltjes nat te schieten.

De Game Convention en de Comiccon in de beurs COEX. Een beurs voor games en comics. De dames rechts komen uit het spel Girls Frontline. Beeld Najib Nafid
Deze vrienden spelen het spel 'Girls Frontline'. Dit is een spel voor op de mobiele toestellen zoals de tablet en de telefoon. Beeld Najib Nafid
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.