Uitgelicht Peter Dench

De Epsom Derby en de Royal Ascot: vroeger een ‘bastion van deftigheid’, nu van iedereen

Veel Engelser dan de Epsom Derby of Royal Ascot krijg je het niet. Maar de allure van weleer is danig in verval, laat fotograaf Peter Dench haarscherp zien.

Jaszak of friethouder? Beeld Peter Dench/Getty Images

Van de man in kwestie, die zijn rechterhand tot een kommetje maakt om de vrouw gevraagd/ongevraagd een opkontje te geven, zijn de precieze gegevens niet voorradig. Hij draagt een blauw pak, dat staat vast, is brildragend en in zijn niet in beeld zijnde linkerhand heeft hij een glas vol brother booze, mogen we hopen.

In zijn binnenzak zitten vermoedelijk de twee tickets die hij van een relatie had gehad. Hij wilde daar weleens kijken, op zo’n ooit kakkineuze aangelegenheid, als daar zijn de Epsom Derby of Royal Ascot, en een vriendje uit ’t netwerk lanceerde hem naar het Engelse sociale walhalla. Trek je mooiste jurk aan schatje, sprak hij zijn date toe, en vergeet je hoedje niet. Want daar kom je niet elke dag, op zo’n evenement van aristocratische allure, behorend tot wat ook wel The English Season of ‘the Season’wordt genoemd.

Hij had ook naar de Henley Royal Regatta kunnen gaan, of the Chelsea Flower Show, Glorious Goodwood of the Boat Race, of een van deze vele andere bubbelende sportieve en culturele uitspanningen. Daar dragen mannen roze jasjes en hebben dames de hele muzikale fruitmand op hun hoofd, en vieren zij het Engels-zijn alseen eskimo de vangst van een haai.

Van fotograaf Peter Dench valt te vertellen dat hij de Britse mores, in voor- en tegenspoed, graag voor de lens heeft. Als het om ‘the Season’ gaat, ziet hij dat het zedelijk verval het gaspedaal diep heeft ingetrapt. Want dit ‘bastion van deftigheid’, ooit voorbehouden aan de ‘toffs’   de hete-aardappelkliek  , is nu voor iedereen toegankelijk, waardoor de regels van het societyleven worden herschreven. Ordinair, lillend wit, getatoeëerd vlees, zwaar aan de zuip bovendien, is aan de winnende hand  zo wil de focus van Dench.

De man zonder naam was door deze immense sprong op de sociale ladder een beetje overmoedig geworden, aangemoedigd door de drank ende hippische omgeving. Als een jockey wilde hij haar bedanken, dat ze met hem was meegegaan.

Een man zit aan de kont van een vrouw op de Royal Ascot. Beeld Peter Dench/Getty Images
Beeld Peter Dench/Getty Images
Beeld Peter Dench/Getty Images
Feestelijkheden op de Epsom. Beeld Peter Dench/Getty Images
De moeder van de bruid op de Epsom in Surrey. Beeld Peter Dench/Getty Images
Jathro en Kitty uit Stratford op de ‘Ladies’ Day’ van de Epsom. Beeld Peter Dench/Getty Images
Vrouwen in gesprek op het grasveld van de Royal Ascot. Beeld Peter Dench/Getty Images
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.