Levensgrote Stormtroopers en 'echte' ruimteschepen: Star Wars-expo in Utrecht is voer voor de fans

Star Wars-expositie strijkt neer in de Domstad

Levensgrote Stormtroopers en 'echte' ruimteschepen: voer voor Star Wars-fans in Utrecht. Wie wil, kan de snor- en hoofdhaartjes van zenmeester Yoda tellen.

De timing is perfect. Tweeënhalve maand voor de wereldpremière van Star Wars: The Last Jedi, de achtste échte aflevering uit het massieve filmuniversum én gegarandeerde blockbuster tijdens de komende winter, strijkt de reizende tentoonstelling Star Wars Identities: The Exhibition neer in Utrecht. Ook die is van blockbusterformaat: in een forse uitbouw van multiplexbioscoop CineMec worden in vitrinekasten in donkere zaaltjes zo'n tweehonderd poppen, schetsen, schaalmodellen en kostuums tentoongesteld, afkomstig uit de filmarchieven van Star Wars-bedenker George Lucas. Het oogt gelikt en steekt slim in elkaar. Het enige wat soms lijkt te ontbreken, is een karretje dat je als in een pretpark langs de uitstalling rijdt.

Interactiviteit

De tentoonstelling put vooral uit de eerste zes films en de curatoren verzonnen voor de presentatie een weldoordachte twist: een uitgekiende verhaallijn waarmee de curatoren het losse materiaal aaneensmeden. Het gaat in deze tentoonstelling over identiteit. De bezoeker volgt de levensloop van Luke Skywalker en zijn vader Anakin; waarom werd Luke een strijder voor het goede, terwijl zijn vader voor het kwaad koos en transformeerde tot Darth Vader. Star Wars: Nature-Nurture zou de lading ook dekken, als tentoonstellingstitel.

Dan het toverwoord: interactiviteit. Aan het begin van de rit, die pak 'm beet een uurtje duurt, schuif je een polsbandje om waarmee een eigen Star Wars-figuur kan worden gecreëerd, gebaseerd op vragen en keuzes die je terloops krijgt voorgelegd. Je kiest op diverse schermen onder meer een geboorteplaneet, een mentor en een beroep, en deelt informatie over je huidskleur, opvoeding en karakter. De onderliggende boodschap is wat Amerikaans, maar daarmee passend bij dit universum: iedereen is uniek, maar wel keurig binnen de kaders van het gebodene.

Voer voor fans

De gedachten gaan onbewust uit naar alles wat verloren ging sinds de digitalisering van filmeffecten

Fanvaders

Star Wars Identities is een reizende tentoonstelling - momenteel afkomstig uit Londen - die voor het eerst was te zien in 2012, in Montreal. Identities was tot nu toe te zien in negen steden en trok in totaal anderhalf miljoen bezoekers. De 'special events'-tak van de Nederlandse concert- en festivalorganisator Mojo haalde de tentoonstelling naar Utrecht. Daar was de afgelopen maanden ook Harry Potter: The Exhibition te zien (bijna 300 duizend bezoekers). Mojo zegt zich met deze tentoonstellingen te richten op de hele familie. 'Bij Harry Potter namen de meisjes die altijd verliefd waren op Harry hun ouders mee', zegt een woordvoerder. 'Bij Star Wars is het andersom: we verwachtten vooral vaders die hun kinderen meenemen.'

Het is voer voor de fans, dat vooral. Er zijn levensgrote Stormtroopers, er is het mooi afgeleefde harnas van premiejager Boba Fett, er zijn modellen van de robots C3PO en R2D2, en in een kleiner glazen kastje staat een replica van de oorspronkelijk door poppenmeester Frank Oz bestuurde groene zenmeester Yoda - wie wil, kan zijn vlassige grijze snor- en hoofdhaartjes één voor één tellen. Ook Han Solo, ingevroren in een brok carboniet, ontbreekt niet. Aardig zijn de anekdotes, op uitgelichte tekstjes naast de vitrines of te horen via de audiotour, over de totstandkoming van enkele karakters: de harige reus Chewbacca baseerde Lucas op zijn hond, zijn trouwe metgezel op de passagiersstoel tijdens lange autoritten. En Yoda was eerst Minch, een wat onbeduidende elf met een baard en rood puntmutsje.

De collectie ruimteschepen - van Tie Fighter tot Millennium Falcon - laat zich bekijken als een fraaie verzameling van reusachtig gedetailleerd jarenzeventigspeelgoed, waardoor de gedachten onbewust uitgaan naar alles wat verloren ging sinds de digitalisering van filmeffecten. Een revolutie die paradoxaal genoeg juist werd aangezwengeld door George Lucas' latere drie Star Wars-films.

En dan te bedenken dat talloze Star Wars-rekwisieten uit de jaren zeventig en tachtig verloren gingen. Van de beroemde caféscène in de eerste film, waar buitenaardsen van verschillende rassen bijeenkomen, is slechts één alienmasker overgebleven. Van gangsterpad Jabba de Hut, oorspronkelijk een dunne piraat met benen en een hangsnor, resteren enkel de ogen.

Star Wars Identities: The Exhibition, t/m 11/3 2018 in CineMec, Utrecht. 19,50 euro voor kinderen t/m 14 jaar en 23,50 euro voor volwassenen.