De Britse acteur Hugh Grant op de rode loper, tijdens de Duitse première van de film Paddington 2 in Berlijn.
De Britse acteur Hugh Grant op de rode loper, tijdens de Duitse première van de film Paddington 2 in Berlijn. © AFP

Het onhandige beertje Paddington vrolijkt iedereen op in deze magische film

Film (kinderfilm) - Paddington 2

Het knapste aan de Paddington-reeks is dat hij nooit weeïg wordt. Paul King roert wat pure filmmagie door zijn film met een verbluffend pop-up-Londen.

Paddington 2 (****), kinderfilm
Regie: Paul King
Met: Sally Hawkins, Hugh Grant, Brendan Gleeson, Ben Whishaw
103 min. Nederlandse versie in 143 zalen, originele versie in 34 zalen. Vanaf 6 jaar.

Dat het immer beleefde, marmeladeliefhebbende beertje uit de klassieke boekenreeks uitstekend werkt als speelfilmpersonage leerde Paddington, de kolossale Britse kinderfilmhit uit 2014 met een precies voldoende dierlijk, niet te menselijk ogende animatie-Paddington, die voor de bioscoopversie werd losgelaten tussen de waarlijk levende mensen, waaronder zijn adoptiefamilie. Deel twee kon niet uitblijven. Daarin spaart het beertje geld voor een geheimzinnig pop-upboek, dat hij cadeau wil doen aan zijn bijna 100-jarige berentante. Paddingtons nieuwe bijbaantjes als barbier en schilder, voor de nodige bijverdiensten, zijn gevat in aanstekelijke, Buurman en Buurman-esque minirampen, maar vormen op zich onvoldoende materiaal voor de speelfilmduur. Dus is er ook grotesk kwaad, in de vorm van de pompeuze, aan lager wal geraakte toneelacteur Phoenix Buchanan (Hugh Grant), die óók uit is op dat ene antiquarische boek. Die Buchanan is minder eng dan Nicole Kidmans taxidermist in de eerste film, eerder meelijwekkend. Een multiverkleedrol waarin Grant alle met de acteursprofessie gepaard gaande wanen en ijdelheden heerlijk ridiculiseert.

Ook de in een kookfestijn uitmondende gevangenisscènes zijn een genot om te zien

Soms roert regisseur Paul King even wat pure filmmagie door zijn film; dan dwaalt Paddington in z'n berendagdroom ineens door een verbluffend fraai pop-upLonden, zó openklappend uit het boek, inclusief papieren duiven op de pleinen. Ook de in een kookfestijn uitmondende gevangenisscènes zijn een genot om te zien; gestileerd als in een prentenboek.

Maar het knapste aan de filmreeks is toch dat hij nooit ook maar een moment weeïg wordt, of al te ironisch. De onhandige Paddington, het toonbeeld van zachtheid en goede wil, is geen prekerige beer. Hij kán eenvoudigweg niet anders dan vriendelijk zijn. En dat vrolijkt z'n omgeving op.


Charmant, stuntelig en vol zelfspot: het geheim van His Royal Grantness

Acteur Hugh Grant speelt niet veel, maar áls hij weer eens meedoet aan een film wordt zijn rol memorabel. Ook in Paddington 2 (vanaf nu te zien) is hij unbearably charming. Wat maakt Grant zo onmiskenbaar Grant?