Yifei Liu
Yifei Liu © AP

Chinese actrice gecast als Mulan - het begin van het einde van 'witwassen' in Hollywood?

De keuze van Disney om de Chinese actrice Liu Yifei de hoofdrol te laten spelen in de live-action remake van de bekende tekenfilm Mulan is goed ontvangen. Zowel op Chinese sociale media als in Amerikaanse media wordt tevreden geconstateerd dat Hollywood zich niet opnieuw schuldig maakt aan whitewashing, de praktijk om blanke acteurs rollen van mensen met een andere etnische achtergrond te laten spelen.

Het zogeheten witwassen van personages is een verwijt dat al decennialang in Hollywood de gemoederen bezighoudt. Zo lag Scarlett Johansson vorig jaar zwaar onder vuur toen zij werd gecast voor de rol van Japanse half-cyborg in de Hollywoodverfilming van de populaire anime Ghost in the Shell. Deze zomer trok Ed Skrein zich terug uit de nieuwe verfilming van de populaire strip Hellboy omdat hij van mening was dat iemand met een Aziatische achtergrond de rol van de Japans-Amerikaanse majoor Ben Daimio moet vertolken.

Zowel op Chinese sociale media als in Amerikaanse media wordt tevreden geconstateerd dat Hollywood zich niet opnieuw heeft schuldig gemaakt aan whitewashing

Disney lijkt van de commotie geleerd te hebben en koos voor Liu Yifei uit een groep van duizend overwegend Aziatische kandidaten. Daarnaast lijkt Disney ook goed geluisterd te hebben naar de kritiek die uit China volgde na het verschijnen van de actiefilm The Great Wall. Veel Chinese filmliefhebbers reageerden verbolgen op het feit dat de film zich afspeelde in China, de meeste acteurs Chinezen waren maar de absolute hoofdrol - en redder van de wereld - werd vertolkt door Hollywoodster Matt Damon.     

In Mulan zal Yifei de rol van het meisje Mulan spelen, dat zich voordoet als een man om de plaats van haar zieke vader in het leger over te nemen en in een oorlog mee te kunnen vechten. Het origineel, gebaseerd op een bekende Chinese legende, komt uit 1998. De 30-jarige Yifei, ook wel bekend als Crystal Liu en in China als 'Fairy Sister', is in eigen land razend populair. In Hollywood is zij echter een nog redelijk onbekende naam. Wel was ze al in verschillende Engelstalige producties te zien, waaronder The Forbidden Kingdom naast Jackie Chan, en in Outcast met Nicolas Cage en Hayden Christensen.

De live-action versie van Mulan werd twee jaar geleden al aangekondigd. De regie is in handen van Niki Caro, bekend van The Zookeeper's Wife en McFarland USA. De remake van Mulan komt waarschijnlijk in 2019 in de bioscopen.