Interview

‘Andere rappers durven niet te dansen, dan ben je niet stoer, niet cool’

Vanuit het niets heeft rapper Saaff (21) een megahit met Neckless. Met dank aan het bijbehorende dansje, dat nu ook al op voetbalvelden wordt gezien.

Saaff Beeld Hajar Benjida
SaaffBeeld Hajar Benjida

Saaff, 21 jaar geleden geboren als Jethro Lobo, ontvangt in de vergaderkamer van Namam, het in Amsterdam-Noord gevestigde managementbureau. Hij komt binnen met zijn ‘co-manager’ JG, die ook de tourmanager is van Lil’ Kleine. ‘JG en ik kennen elkaar sinds we kinderen waren in Diemen.’

Lil’ Kleine is een van de rappers die Saaff al kende voordat hij zelf doorbrak. ‘Voor corona ging onze vriendengroep mee naar festivals waar Lil’ Kleine optrad, dan stond ik op het podium.’

Wat dacht je toen?

‘Ik keek naar het publiek en beeldde me in wat ik zou doen als ik zelf vooraan stond om een show te geven. Die ervaring heb ik al, om daar te staan. En het liedje heb ik nu ook.’

Maar ja, corona.

‘Het is een rare periode om door te breken. Ik moet wachten tot alles weer opengaat. De clubs, de festivals. Ik weet zeker dat ik daar anders nu zou staan.’

Voor Saaff was het belangrijk: ‘Ik wilde geen mensen die ik kende gebruiken om rapper te worden. Bij meerdere artiesten had ik al featurings op hun liedjes kunnen doen. Maar ik wilde niet dat iemand over mij kan zeggen: ik heb hem gemaakt.’

Hoe wilde je het dan wel doen?

‘Op Instagram zette ik filmpjes van mijn raps. Zo zagen mensen dat ik kon rappen, dat ik een serieuze artiest kon worden.’

Uiteindelijk kwam de doorbraak dankzij zijn hit Neckless. In maart verscheen een remix waarin Saaff versterking krijgt van de onder jongeren razend populaire Défano Holwijn, Mula B en Qlas & Blacka. Saaff houdt van tellen. Zodra hij het pand betreedt is het eerste dat wordt besproken: het aantal views van de nieuwe videoclip. Na anderhalve dag meer dan honderdduizend, oftewel: ‘100K, dat is meer dan het origineel na twee dagen.’ (Inmiddels staat de teller voor de remix van Neckless bij YouTube op vierhonderdduizend views na drie weken.)

Het origineel, in november verschenen, werd beroemd gemaakt door een vanuit de nek en een vibrerend bovenlichaam uitgevoerde dansbeweging. Het dansje kende zijn oorsprong in de zomer van 2020, tijdens de vakantie van Saaff in Marbella. ‘Daar zaten we te chillen, te viben. Ik was aan het dansen en nam mezelf op. Dat dansje, met die nekbewegingen, zette ik op Instagram en Snapchat.’

Hier gaat het tellen verder: ‘Op Instagram zat ik zo op vijftigduizend weergaven met dat dansje, terwijl ik toen nog maar 20K volgers had. En op Snapchat kreeg ik snel vijfentwintigduizend oogjes.’ Toen was er nog geen liedje en geen muziek, alleen een dansje. ‘Ik merkte dat het een aandachtspunt werd. Alle belangrijke mensen in de scene reageerden op dat dansje, en daarbuiten ook. BN’ers die niet eens muziek maken, zoals Jandino Asporaat en Roué Verveer. Ik wist: hier moet ik iets mee doen.

‘Met een beatmaker, Quinna, ging ik de studio in: wat voor muziek hoort hierbij? De tekst had ik al snel: Baby, kijk die neckless. Van die beat zette ik een klein stukje op Snapchat, daar werd weer heel hard op gereageerd. Toen wist ik: dit gaat het worden.’

Om nog verder te tellen: ‘Als je nu op Tiktok Neckless intypt, zie je 48 miljoen hashtags. In Nederland wonen maar 17 miljoen mensen, dus het is ook in het buitenland. Op Spotify heb ik vierenhalf miljoen streams gepakt, op YouTube 2,3 miljoen views.’

Wat betekent Neckless?

‘Zoals jij het wilt zien, dat is wat je het kunt laten betekenen. Necklace is het Engelse woord voor halsketting. En Neckless betekent letterlijk: iemand zonder nek. Waarom ik het zo schreef? Ik vond het gewoon mooi staan. Het dansje was al zo ontploft en die ontploffing ging sneller dan ik dacht - ik had geen tijd om bezig te zijn met hoe ik het schreef. Als ik het Neck had genoemd, was het ook goed. Mensen wisten dat ik met een liedje zou komen bij die dans, ik moest snel zijn.’

In de vergaderkamer te Amsterdam-Noord ontstaat nu enige consternatie over een alternatieve betekenis die aan het dansje wordt toegekend. Saaff aarzelt om te vertellen wat die lezing van zijn creatie is. Tot een van de andere aanwezigen benoemt dat het dansje kan worden geïnterpreteerd als de beweging van een vrouwennek tijdens het uitoefenen van orale seks.

Had je er zelf zo naar gekeken?

‘Nee. Iedereen bekijkt het vanuit zijn eigen perspectief. Pas toen mensen dat zeiden, over die vrouwennek, dacht ik: o ja, zo kun je het ook zien. Ik zie meer de positieve vibe, dat je er blij van kunt worden. In de tekst zing ik: Ben je blij op je werk, doe de neckless. Hele kantoren, bouwvakkers en vuilnismannen - ik heb zoveel filmpjes gezien van hoe mensen samen dat dansje gingen doen.’

Hoe cruciaal was de dansmove voor het succes van het liedje?

‘Het dansje is sowieso belangrijker. Op Tiktok zijn er 48 miljoen hashtags, daar hoor je maar een paar seconden van de muziek. Zoveel streams heeft het liedje niet gepakt.

‘Bijna heel Nederland kent die dans. Wendy van Dijk en haar kinderen, alle voetballers: Eljero Elia van FC Utrecht heeft ermee gejuicht na een doelpunt. In het begin werd ik uitgelachen door mensen die ik ken, zij vonden het een raar dansje. Nu sturen die mensen filmpjes waarop ze het zelf doen. Iedereen wil het pas supporten nadat de hype is begonnen.’

Waarom bestond er in Nederland niet eerder een liedje dat is verbonden aan een dansje?

‘Ik denk dat we achterlopen. In Amerika zie je dit veel vaker. Artiesten die hitjes maken en het dansje dat erbij hoort uitvoeren met hele groepen mensen. Het is een gemiste kans als je daar niet aan denkt.

‘Als artiest ben je een voorbeeld. Als je een bepaald dansje doet, zal het publiek je echt wel volgen. Ik zeg niet dat ieder dansje viraal gaat, zoiets moet organisch ontstaan. Maar het is wel een mogelijkheid om je liedje onder de aandacht te brengen.

‘In Nederland zijn we te bang om te dansen. Dan ben je niet stoer of niet cool. Ook andere rappers durven het niet. Terwijl het er gewoon bij hoort. Ik uit mezelf door te dansen. En het maakt me niet uit of er mensen naar me kijken die denken: wat doet hij gek.’

Wat betekent Saaff?

‘Het is straattaal, het Marokkaanse woord voor geld. In die taal betekent het: kleingeld, muntjes. Ik hou van geld, daarom was het al mijn bijnaam. In Diemen groeide ik op met mijn moeder, zij is Surinaams, maar ik ben heel multicultureel. Veel vrienden van me zijn Marokkaans.

‘Ik hou van hard werken voor geld. Eigen initiatief. Daarom heb ik niet getekend bij een platenlabel, dit heb ik allemaal zelf gedaan. De muziek verspreid ik via mijn eigen kanalen. Van labels is er wel interesse geweest, maar ik heb hier veel tijd in gestopt, het voelt dan alsof ik mijn baby weggeef.’

Dansjes

De popgeschiedenis kent meer dansjes die horen bij een liedje, zoals Macarena van Los del Río en Gangnam Style van Psy. In de hiphop waren er de Stanky Legg van GS Boyz en Lean Back van Terror Squad. In Nederland kent Neckless geen grote voorgangers, afgezien van De Vogeltjesdans van De Electronica’s uit 1980 en, nog veel langer geleden, De bostella (Johnny & Rijk) en Twips (Bannink/Schmidt).

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden