Zwitserse oud-CEO beëindigt zijn leven

Opnieuw een zelfdoding van een (oud)topman van de Zwitserse verzekeraar Zurich. Is de druk op deze managers te groot?

Beeld REUTERS

Voor de tweede keer in drie jaar tijd heeft een topman van de Zwitserse verzekeraar Zurich Insurance zichzelf van het leven beroofd. Het gaat om Martin Senn (59), tot december topman van de verzekeraar. In 2013 pleegde financieel directeur Pierre Wauthier zelfmoord. Senn was toen CEO van Zurich Insurance Group.

De familie van Wauthier hield toenmalig bestuursvoorzitter Josef Ackermann medeverantwoordelijk voor de dood van de financieel directeur. Ackermann, oud-topman van Deutsche Bank, stapte daarom op. In zijn afscheidsbrief had Wauthier geschreven dat hij gedemoraliseerd was geraakt door wat hij noemde een nieuwe, agressievere toon bij Zurich onder Ackermann. 'Het is een publiek geheim dat er grotere druk van boven werd uitgeoefend op de aandelenprijs', zei destijds ook een collega tegen persbureau Reuters.

Zurich en Senn zouden volgens de verzekeraar met wederzijdse instemming hebben besloten uit elkaar te gaan. In een sector die het sinds de bankencrisis van 2008 nog altijd moeilijk heeft, slaagde Senn er niet in de doelstellingen te halen. Zo moest hij de voorgenomen overname van de Britse verzekeraar RSA afblazen. Zurich kon het bod van 7,4 miljard euro niet waarmaken, doordat de verzekeraar in problemen was geraaktdoor grote explosies en branden in de Chinese havenstad Tianjin. Senn, die volgens het jaarverslag in 2015 2,3 miljoen euro verdiende, liep door die tegenvaller extra aandelen mis.

Zurich maakte maandag de zelfmoord van Senn bekend. Uit respect voor de nabestaanden doet het bedrijf er 'verder het zwijgen toe'. Volgens Zwitserse media heeft Senn vrijdag met een pistool een einde aan zijn leven gemaakt in zijn vakantiehuis in de Zwitserse wintersportplaats Klosters. Bekenden die anoniem wilden blijven beschrijven Senn als teruggetrokken sinds zijn vertrek bij de verzekeraar. 'Het ging niet zo goed met hem', zei een oud-collega, die eraan toevoegde dat Senn niet de indruk had gewekt dat hij suïcidaal was. Senn was getrouwd met een Aziatische violiste en had twee volwassen kinderen.

Zelfmoorden onder managers

Rond de bankencrisis werd de financiële sector opgeschrikt door een aantal zelfmoorden onder topmanagers. Onder hen Huibert Boumeester, tweede man bij ABN Amro, die zijn baan was kwijtgeraakt na een vijandige overname (Fortis e.a.).

De Belgische psychiater Dirk de Wachter zei eerder al dat de kans dat topmensen zelfmoord plegen veel groter is dan dat ze hulp inroepen. 'Ik denk dat het in de persoonlijke levens van nogal wat managers een ravage is', zei De Wachter in zakenblad Trends. 'Het is bovendien typisch voor mensen die op een hoog niveau werken om voor alles of niets te kiezen. Dat is het harakirisyndroom, het niet mogen falen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.