Zware reprimande Ahold voor te laat melden fraude

Euronext heeft Ahold een 'ernstige waarschuwing' gegeven. Het beursbedrijf is van mening dat Ahold het gesjoemel met de boekhouding begin 2003 te laat naar buiten heeft gebracht....

Van onze verslaggever Pieter Klok

Beursregels schrijven voor dat koersgevoelige informatie 'onverwijld' naar buiten wordt gebracht. Dit dient onder meer om handel met voorkennis te voorkomen.

Ahold wist volgens Euronext al op 13 januari 2003 dat de boekhouding niet deugde. De omzet was jarenlang te hoog voorgesteld. Een maand later, op 12 februari, kreeg het Aholdbestuur de eerste berichten over een grote fraude bij de Amerikaanse dochter US Foodservice. Het supermarktconcern maakte beide zaken pas op 24 februari openbaar, volgens Euronext te laat.

Een 'ernstige waarschuwing' is de op een na zwaarste straf die Euronext kan uitdelen. De zwaarste straf is het schrappen van de beursnotering. Euronext kan geen boetes uitdelen. 'Het is onze taak om overtredingen publiek te maken. Het is aan marktpartijen om daar iets mee te doen.'

Ahold vindt de waarschuwing onterecht. Volgens het supermarktbedrijf was 13 januari nog helemaal niet duidelijk hoe groot het probleem was. Openbaarmaking zou alleen maar tot verwarring hebben geleid.

Aandeelhouders in Nederland en de VS bereiden schadeclaims voor tegen Ahold. De uitspraak van Euronext is een belangrijke steun in de rug, zegt Peter Paul de Vries, directeur van de Vereniging van Effectenbezitters (VEB). 'Zeker beleggers die tussen 13 januari en 24 februari nog aandelen Ahold hebben gekocht, hebben nu een sterke zaak.'

Volgens De Vries verkeert Ahold blijvend in de 'ontkenningsfase'. Begrijpelijk, vindt hij. 'Als ze zouden toegeven dat ze de aandeelhouders te laat hebben geïnformeerd, maken ze het de indieners van schadeclaims wel heel erg makkelijk.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden