'Zolang hij het nog doet, mag hij blijven'

Computers bij bedrijven zijn na drie jaar aan vervanging toe, luidt een gouden regel van de automatisering. PHI Data uit Woerden lapt die wet al twintig jaar aan zijn laars....

De prehistorische machine - een IBM 5160 - was de eerste computer die PHI Data kocht, in 1983 en voor de som van achttienduizend gulden (bijna 8170 euro). Toch doet het bedrijf hem niet van de hand. Oók niet voor de vijf nieuwe pc's die de wedstrijdsponsors hebben geschonken.

'We hebben deze machine nog steeds nodig', legt directeur Koos Boer van PHI Data uit. Het Woerdense bedrijf repareert onder meer oude matrixpinters (de voorloper van de inkjet en laserprinter). Om sommige gereviseerde printers te kunnen testen, wordt de IBM 5160 uit de kast gehaald. Boer: 'Dat gebeurt nog ongeveer twee keer per maand.'

Boer heeft meer oudjes in zijn stal, veelal voor testdoeleinden. 'De redactie van Computable keek zijn ogen uit toen ze de winnende computer kwamen bekijken. ''Hebben jullie die ook nog?'' zeiden ze van sommige modellen.'

Hoofdredacteur William ten Brink van Computable heeft zich inderdaad verbaasd over de ruim zeventig inzendingen die het automatiseringsblad kreeg op zijn oproep voor bejaarde bedrijfscomputers. 'Ik dacht dat we veel pc's zouden krijgen die speciaal voor de gelegenheid van zolder zouden worden gehaald. Maar het gros is gewoon nog in bedrijf.'

Zo stelt de regionale brandweer Zaanstreek-Waterland nog elke dag semafoons af met een IBM 30 uit 1988. Het Agro Adviesbureau zet een Apple SE uit 1987 in om streepjescodes te lezen. 'Zolang hij het nog doet, mag hij blijven', laat de firma weten.

Zelfs bedrijven in de voorhoede van de technologiesector zijn niet vies van oude spullen. Bij Philips Semiconductor - dat de halfgeleiders maakt die ook in nieuwe pc's verdwijnen - kan men nog geen afscheid nemen van een P3230 uit 1980. Daarmee wordt nog elke week informatie van oude cp/m-diskettes gelezen.

Ten Brink zet vraagtekens bij de ongeschreven wet dat computers om de drie jaar moeten worden vervangen. 'Pc's gaan veel langer mee. Je moet ze vaak alleen maar vervangen omdat de software hogere eisen stelt.'

Om die reden is Drive Systems Rijnmond (DSR) mogelijk nog niet toegekomen aan de vervanging van twee 23 jaar oude BBC Acorn-computers waarop de administratie draait. Ten Brink: 'Zoals iemand van chipfabrikant Intel zei: zie die informatie eerst maar eens van zo'n oud systeem af te krijgen.' DSR greep alleen maar naast de prijs, omdat de Acorn officieel geen pc is. Dat geldt ook voor de P3230 van Philips Semiconductor.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden