Zo selecteerde Google zijn nieuwe ceo

Aan het hoofd van het machtigste internetbedrijf ter wereld staat sinds augustus vorig jaar de Indiër Sundar Pichau. Google selecteerde hem uit duizenden. Inmiddels is hij de bestbetaalde ceo van de VS. Lees hier hoe Google (Alfabet) bij hem terecht is gekomen.

Pichai tijdens een media-evenement vorig jaar in Dogpatch Studios in San Francisco Beeld AFP

Het is te hopen dat Maarten Hooft weddenschappen had lopen op zijn voorspelling dat Sundar Pichai op een dag aan het roer zou staan van Google. Tegenover de website Business Insider zei Hooft, partner in durfinvesteerder Quest Venture, vorig jaar dat als 'er ooit iemand ceo moet worden van Google, zou ik geen betere keuze weten dan Sundar.' Sinds maandag weet de hele wereld dat.

De nieuwe 43-jarige baas van Google heeft de zegen van de oprichters van de Amerikaanse internetmoloch, Larry Page en Sergey Brin. 'Sundar zegt al een behoorlijke poos de dingen die ik ook zou zeggen (en soms beter!) en ik heb geweldig genoten van onze samenwerking', schrijft Page in een blogpost waarin hij de nieuwe bedrijfsstructuur uit de doeken doet waarin Google de belangrijkste poot wordt onder een nieuwe holding, Alphabet. 'We zijn erg opgewonden over zijn vooruitgang en zijn toewijding aan het bedrijf. Het is duidelijk voor ons en voor de raad van bestuur dat de tijd rijp is voor Sundar om CEO van Google te worden.'

Pichai is langzaam klaargestoomd. Sinds oktober was hij al de hoogstverantwoordelijke voor productontwikkeling bij Google, wat alle activiteiten behelst die consumenten gebruiken - van zoekmachine tot Android-apps.

Chrome

Het begin van die carrière is nederig. In 1993, het jaar dat hij op een studiebeurs naar de VS komt, zal Maarten Hooft geen geld hebben durven zetten op de toekomst van Pichai. De metallurgisch ingenieur is een van de duizenden Indiërs die hun geluk komen beproeven in Silicon Valley, het hart van de Amerikaanse computer- en internetindustrie.

Pichai behaalt een master in wetenschap en bedrijfskunde en vindt zijn eerste baan bij chipsmaker Ap-plied Materials. Later gaat hij aan de slag bij het consultancybedrijf McKinsey. Als hij een collega daar probeert af te houden van een overstap naar Google, constateert Pichai volgens The New York Times dat de argumenten voor een wissel sterker zijn. Hij solliciteert en wordt aangenomen.

Bij Google wordt Pichai aan het werk gezet in het team dat Chrome ontwikkelt, dat van een webbrowser uitgroeit tot een compleet besturingssysteem voor computers. Pichai's technische en tactische talenten vallen op en al snel schopt hij het tot vicedirecteur van Android, de software die op 80 procent van alle mobiele telefoons draait.

Dat laatste lijkt een opmerkelijke speling van het lot: de ouders van Pichai kregen pas een telefoon met draaischijf toen hij 12 jaar oud was. Ook tv en een auto waren een luxe die het gezin (Pichai heeft een jongere broer) zich niet kon veroorloven. Als ze ergens naar toe moesten, besteeg het viertal een enkele bromfiets. Zijn ouders verzetten bergen om de jonge Sundar een goede opleiding te geven. Ze plunderen hun bankrekening voor een vliegticket naar de Verenigde Staten. Dat kost in 1993 meer dan het jaarinkomen van zijn vader.

Thanks

De inspanningen van Pichais ouders zijn niet tevergeefs geweest. Zeker de laatste jaren stijgt zijn ster snel. Ook de buitenwacht begint dat op te vallen. Pichai krijgt volgens anonieme bronnen het aanbod om bij Twitter aan de slag te gaan. Vorig jaar zou zijn naam ook zijn gevallen als mogelijke opvolger van Microsoft-baas Steve Ballmer. Die functie gaat naar een landgenoot: Satya Nadella.

In interviews prijzen oud-collega's, oud-onderwijzers en zakelijke partners Pichai om zijn bescheidenheid en onwankelbare positivisme. De man zelf zwijgt. Zijn reactie op de gelukwensen die hem op Twitter te beurt vallen, tekent de nieuwe Google-leider ten voeten uit: 'Thanks.'

Google is met Sundar Pichai als CEO niet de eerste. Steeds meer technologische bedrijven in de VS, maar ook in Finland (Nokia) en Japan (Softbank) hebben de laatste jaren een topman gekregen die zijn wortels in India heeft. Het tekent mede de ontwikkeling die de ICT-sector in India de laatste decennia heeft gemaakt, vooral als dienstverlener voor westerse bedrijven. De export bedraagt rond de 75 miljard dollar, 100 miljard dollar als ook de outsourcing van bedrijfsadministratie wordt meegeteld. Dat is meer dan 7 procent van het bruto nationaal product (bnp). Ruim 60 procent van de inkomsten halen de Indiase bedrijven uit de VS.

Dit artikel verscheen eerder op 12 augustus 2015 in de Volkskrant.

De opvallendste Indiase topmannen bij buitenlandse techbedrijven:
Sundar Pichai - Google (USA) 43 jaar, CEO sinds 2015 internetdiensten
George Kurian - NetApp (USA) 48 jaar, CEO sinds 2015 netwerkspecialist
Nikesh Arora - Softbank (Japan) 47jaar, bestuursvoorzitter sinds 2015 internet- en mediabedrijf
Satya Nadella - Microsoft (USA) 47 jaar, CEO sinds 2014 Software
Rajeev Suri - Nokia (Finland) 47 jaar, CEO sinds 2014 telecommunicatie
Sanjay Mehrotra - Sandisk (USA) 57 jaar, CEO sinds 2011 digitale opslag
Sanjay Jha - GlobalFoundries (USA) 52 jaar, CEO sinds 2014 chipmaker
Shantanu Narayen - Adobe (USA) 52 jaar, CEO sinds 2007 beeldsoftware
Francisco D'Souza - Cognizant (USA) 46 jaar, CEO sinds 2007 IT-dienstverlener
Dinesh Paliwal - Harman (USA) 57 jaar, CEO sinds 2007 audiospecialist

Beeld De Volkskrant
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden