Zimbabwe erkent Chinese yuan als wettig betaalmiddel

Zimbabwe heeft bekendgemaakt dat het de Chinese yuan zal erkennen als officieel betaalmiddel. Het Afrikaanse land hoopt daarmee de handelsrelaties met China te versterken. Als tegenprestatie scheldt China 40 miljoen dollar (36 miljoen euro) schuld kwijt die het nog tegoed heeft van Zimbabwe.

Briefjes van honderd yuan. Het Chinese geld wordt een officieel betaalmiddel in Zimbabwe. Beeld afp

Door de munt als officiële valuta te erkennen kan Zimbabwe voortaan Chinese leningen aflossen in yuan. Al langer wordt de Chinese munt gebruikt in het Afrikaanse land, wiens eigen munt waardeloos is, maar zonder officiële erkenning was dat bij openbare transacties zoals staatsleningen niet mogelijk.

Daarnaast zegt de Zimbabwaanse minister van Financiën het lokaal gebruik van de munt te willen stimuleren. Chinese toeristen die Zimbabwe bezoeken kunnen voortaan afrekenen met hetzelfde geld waarmee ze thuis betalen.

De Zimbabwaanse president Robert Mugabe (L) ontvangt zijn Chinese ambtgenoot Xi Jinping in zijn land, 1 december 2015. Beeld afp

Buitenlandse valuta zijn het enige betaalmiddel in Zimbabwe, nadat de eigen dollar in 2009 door een hyperinflatie van maar liefst 500 miljard procent zo goed als waardeloos werd. Op het hoogtepunt van de crisis stond één Amerikaanse dollar gelijk aan 35 biljard Zimbabwaanse dollar, een bedrag met vijftien nullen. Sindsdien betalen Zimbabwanen met velerlei vreemde munten, waaronder de Amerikaanse dollar en de Zuid-Afrikaanse rand. Ook de yuan raakte in de nasleep van 2009 in zwang.

Band met Afrika

De erkenning van de Chinese munt als officieel betaalmiddel symboliseert China's hechtere banden met Zimbabwe, en met Afrika in het algemeen. China heeft zich ontwikkeld tot belangrijkste handelspartner van Zimbabwe, nadat het Westen de economische samenwerking heeft teruggeschroefd. Dit vanwege de slechte mensenrechtensituatie onder het bewind van president Robert Mugabe.

Nadat de westerse partners hem de rug toe hadden gekeerd, richtte Mugabe zijn blik op het oosten. Hij strikte China voor staatsleningen, de bouw van energiecentrales en infrastructuurprojecten. Voor nu is de Amerikaanse dollar nog de belangrijkste valuta in de Zimbabwaanse economie, maar met de erkenning van de yuan maakt Mugabe de weg vrij voor een Zimbabwaanse economie gedomineerd door Chinees geld.

Ook in veel andere Afrikaanse landen laat China zich nadrukkelijk gelden. Eerder deze maand kondigde de Chinese president Xi Jinping aan dat zijn land de ontwikkelingshulp aan Afrika opvoert tot een totaalbedrag van 60 miljard dollar (55 miljard euro).

Zimbabwaanse toeschouwers bij de aankomst van Xi. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden