Worldcom wijst topman Bernard Ebbers de deur

Het Amerikaanse telecommunicatieconcern Worldcom verliest zijn topman en oprichter Bernard J. Ebbers. Een koersval van 83 procent, twijfelachtige boekhoudpraktijken en een obscure persoonlijke lening hebben Ebbers de das omgedaan....

Van onze verslaggever

De val van de flamboyante Ebbers baart veel opzien in de VS. De zestig jaar oude, voormalige high school basketball-trainer uit Mississippi bouwde in negentien jaar tijd het regionale telefoonmaatschappijtje LDDS om tot een internationaal concern, met vestigingen in 65 landen. In Nederland biedt Worldcom 1100 mensen werk. Vorig jaar bedroeg de omzet 35 miljard dollar.

Dat bereikte Ebbers door een eindeloze reeks overnames. Hij kocht 70 bedrijven op, met als hoogtepunt de inlijving van MCI Communications. In de overnamestrijd versloeg Ebbers kapers als British Telecom en GTE. Hij betaalde in 1998 37 miljard dollar voor het telecombedrijf.

Vier jaar later mislukte een overname van Sprint - het op twee na grootste telefoniebedrijf van de VS. De Amerikaanse en Europese overheden vonden dat Worldcom met de fusie - voor 512 miljard dollar - een te overheersende marktpositie zou veroveren.

Ebbers' expansiedrift zadelde Worldcom op met een schuldenlast van 30,2 miljard dollar. Het concern kampt met een dalende afzet van diensten aan het bedrijfsleven. Worldcom gaf dit jaar al twee winstwaarschuwingen.

Worldcom kwam in maart in opspraak door een onderzoek van de Amerikaanse beurstoezichthouder SEC naar mogelijke malversaties in de boekhouding.

Verder speelt een omstreden lening van 375 miljoen dollar aan Ebbers een belangrijke rol. Daarmee kocht hij aandelen in zijn eigen bedrijf - stukken die nu nog 59 miljoen waard zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden