Winst SeaWorld keldert met 84 procent na documentaire Blackfish

De winst van het Amerikaanse waterpark SeaWorld is met 84 procent gedaald. Bezoekers laten SeaWorld links liggen nadat de documentaire Blackfish mishandeling van orka's in het park aan het licht bracht, schrijft de Britse krant The Guardian.

Een bezoekster van SeaWorld in Californië. Beeld ap
Een bezoekster van SeaWorld in Californië.Beeld ap

Het bedrijf, dat dolfijnen en orka's traint om ze voor gevulde stadions kunstjes te laten doen, wijt de gisteren gepubliceerde slechte cijfers aan voortdurende uitdagingen om zijn imago op orde te krijgen. Het waterpark kwam in het nieuws door de in 2013 verschenen documentaire Blackfish. Volgens de makers van de film lokt de behandeling en training van orka's door SeaWorld gewelddadig gedrag uit. Dat gedrag zou al aan minstens drie mensen het leven hebben gekost. Na het uitkomen van de film zag het waterpark de bezoekersaantallen dalen en verloor het de helft van zijn marktwaarde op de beurs. De ceo van SeaWorld stapte destijds op.

Lees ook: Hoeveel lol heeft de dolfijn er zelf in?

Na de circussen liggen de dolfinaria onder vuur. Een filmpje over mishandeling van dolfijnen op Mallorca brengt ook Harderwijk in verlegenheid. (+)

'Veel werk voor de boeg'

SeaWorld probeerde het tij te doen keren met een grote marketingcampagne. Daarmee wilde het bedrijf weerleggen dat orka's in gevangenschap jonger sterven, zoals dierenrechtenactivisten beweren. Tien miljoen dollar aan marketing en een verlaging van de toegangsprijzen later zit het waterpark nog steeds zwaar in de problemen.

'We beseffen dat we nog veel werk voor de boeg hebben om ons publiek terug te winnen, onze winsten op te krikken en ons vroegere prestatieniveau te halen. Dat zal ons veel tijd en investeringen vergen', zei SeaWorld-ceo Joel Manby bij de presentatie van de resultaten. 'Om ons imago te herstellen in Californië zal er verdere focus en toewijding nodig zijn om de verkeerde informatie uit de wereld te helpen. We zullen met feiten blijven vechten, omdat we de feiten aan onze kant hebben.' SeaWorld heeft vestigingen in de steden San Antonio, San Diego en Orlando, en is van plan een park te openen in het Midden-Oosten.

Een orka in het SeaWorld-park in San Diego. Beeld reuters
Een orka in het SeaWorld-park in San Diego.Beeld reuters

SeaWorld werd vorige maand beschuldigd van infiltratie bij dierenrechtenorganisatie PETA, toen foto's verschenen van een medewerker van SeaWorld en een activist van PETA die erg op elkaar leken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden