Winkelsector huivert wegens malaise bij Marks & Spencer

Eindejaarsomzet viel tegen...

londen Op de Europese effectenbeuzen is met huiver gereageerd op cijfers van Marks & Spencer (M & S), met een jaaromzet van 11,5 miljard euro en ruim 500 winkels de grootste modeketen van Groot-Brittannië. Het bedrijf (76 duizend werknemers), dat tevens een supermarkttak heeft, meldde dat zijn eindejaarsomzet is tegengevallen.

De koers van M & S kelderde op de beurs in Londen aanvankelijk met 20 procent, om later iets terug te winnen. Ook elders in Europa moesten winkelfondsen van diverse pluimage het ontgelden, aangezien de malaise bij M & S wordt gezien als mogelijke voorbode van een magere periode.

De Britse economie draaide de afgelopen jaren voortreffelijk, maar de laatste maanden hebben de kredietcrisis, de olieprijs en de hoge rente – aanzienlijk hoger dan die in continentaal Europa – de met creditcards beladen Britse consument voorzichtig gemaakt.

Het consumentenvertrouwen is gedaald tot het laagste punt in tien maanden, bleek woensdag uit een onderzoek van een hypotheekverstrekker. Dat lijkt nog geen drama; de luxe supermarktketen Waitrose en het warenhuis John Lewis boekten gewoon omzetstijgingen.

De reden waarom de cijfers van M & S zo slecht vielen, is dat de modegigant klanten in alle lagen van de bevolking heeft. ‘Wij zijn de breedste kerk van het land’, aldus topman Stuart Rose, die verklaarde tot de lente van 2009 zware tijden te voorzien.

‘Als je een gemiddeld persoon bent met een gemiddeld salaris, heb je nu een moeilijke tijd.’ Een winstwaarschuwing gaf M & S echter nog niet.

Dat gebeurde vorige week wel bij DSG. Dit bedrijf is eigenaar van winkelmerken als Dixons, computerverkoper PC World en Currys, een elektronica- en witgoedketen. Onder meer navigatie-apparatuur werd minder verkocht, hetgeen een koersval bij het Nederlandse TomTom inluidde.

Bij M & S bleek in plaats van de verwachte groei de zogeheten vergelijkbare omzet in het laatste kwartaal met 2,2 procent teruggevallen. Volgens topman Rose begon de malaise in de zomer, toen de bank Northern Rock in problemen kwam door de kredietcrisis en een run op de filialen veroorzaakte. Sindsdien zijn consumenten terughoudender.

Rose, die gisteren privé voor 1,5 miljoen euro aandelen in M & S kocht, schaarde zich bij het koor van Britse ondernemers die de Bank of England oproepen tot een spoedige renteverlaging.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden