INTERVIEW

Wim Pelsma: 'Aalberts Industries is stabieler concern geworden'

Van de schaduw van zijn voorganger Jan Aalberts heeft Pelsma geen last. Hij trekt zijn eigen plan, met succes.

Wim Pelsma.

'Ik ga hier geen karakters beschrijven, maar ik ben een ander persoon, ik leg andere accenten', zegt bestuursvoorzitter Wim Pelsma (52) aan de telefoon in zijn hoofdkantoor in het Utrechtse Langbroek op de vraag hoe hij uit de schaduw treedt van de grote Jan Aalberts (75), de man die Aalberts Industries in ruim dertig jaar van niets tot wereldmarktleider omtoverde. Pelsma, alweer een tijdje aan het roer, presenteerde donderdag zijn jaarcijfers. 'Het is dat je dit nu zo aan mij voorlegt. Maar zelf voel ik het helemaal niet alsof ik uit iemands schaduw moet treden en eigenlijk hoor ik daar ook niemand over.'

Aalberts Industries bestaat uit een verzameling van meer dan negentig bedrijven en produceert onder meer leidingen, ventielen en klimaatsystemen voor in de bouwwereld.

Daarnaast begeeft de onderneming zich in de auto- en de vliegtuigindustrie en is zelfs met drankautomaten actief. Aalberts reeg het ene na het andere bedrijf aan elkaar, op het hoogtepunt wel acht overnames per jaar. 'Groei is nog steeds belangrijk, maar we zijn selectiever geworden. Ik ben van een andere generatie.' De oprichter maakte de booming jaren mee, Pelsma disciplineert het bedrijf. Maar hij is meer dan de bewaker van iemands 'erfenis.' 'Toen ik aantrad was er een economische crisis. Ik ben kosten gaan besparen en het bedrijf op een andere manier gaan inrichten. Daardoor hebben we de winst verbeterd, is de schuld gedaald en het eigen vermogen gestegen.'

Wim Pelsma begon zijn loopbaan bij Philips, maar werkte al negen jaar bij Aalberts toen hij in 2008 de rol van operationeel directeur kreeg. Na die 'bestuurlijke stage' schoof Jan Aalberts hem in 2011 naar voren als zijn opvolger, een jaar later werd hij bestuursvoorzitter. Maar houdt de meester zelf wel afstand tot zijn gezel? 'We spreken elkaar nog regelmatig, want ik heb jaren met plezier met hem samengewerkt, veel van hem geleerd. Dit schept een band. Je bent samen bezig een bedrijf te runnen. Nu is hij een van de grote aandeelhouders, die ik net als de andere aandeelhouders op zijn tijd op de hoogte houd.'

Meer afstand dus? 'Ontwikkelingen in ons bedrijf gaan snel, je moet er echt dagelijks bij betrokken zijn om alles bij te kunnen houden. En al zou ik overnames willen voorleggen, zou ik dat nooit doen. Dit is voorkennis en dus verboden.' Pelsma zegt geen man te zijn die de eer opstrijkt. Liever kijkt hij vooruit. 'Ik geef weinig interviews, laat liever prestaties zien. Maar we zijn een stabieler concern geworden.'

Aalberts: soms wel acht overnames in een jaar

Aalberts Industries boekte afgelopen jaar een omzetstijging van meer dan 10 procent naar 2,5 miljard euro. Het grootste deel van die groei kwam door overnames. Ook de winst steeg van 168 miljoen naar 190 miljoen euro. De omzet is sinds hij de baas is met meer dan 30 procent gegroeid. Bij het in 1975 opgericht bedrijf werken inmiddels 14 duizend werknemers in meer dan dertig landen. Jan Aalberts was tot 2014 president in het bedrijf en heeft nog ruim 13 procent van de aandelen.

Jan Aalberts.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden