‘Wierookbomen in Ethiopië verdwijnen’

In Ethiopië, de grootste leverancier van wierook in Nederland, verdwijnen de wierookbossen in een rap tempo. Dat moet veranderen, zegt Frans Bongers, hoogleraar aan de universiteit van Wageningen....

Jolanda Bobeldijk

Waar komt wierook vandaan?

‘Wierook is de afgetapte hars uit de Boswellia-boom. Die komt voor in India, Somalië, Kenia en Ethiopië. Dat laatste land is de grootste leverancier van wierook aan Nederland. De wierook uit andere delen van de wereld geeft een andere geur af. Een Nederlandse tomaat smaakt ook anders dan een tomaat uit het Zuid-Spaanse hooggebergte.’

Waardoor worden de bomen bedreigd?

‘In sommige gebieden in het zuiden van Ethiopië leeft de bevolking voor eenderde van de verkoop van wierook. Maar de bomen worden in hoog tempo gekapt voor het creëren van landbouwgrond. Bovendien wordt de hars te vaak achter elkaar uit de bomen getapt, waardoor het gewas zijn energie moet steken in het beschermen van zichzelf, in plaats van in het reproduceren van zaden. Als we nu niks doen, zijn de bomen binnen twintig tot dertig jaar weg uit het gebied.

‘De bomen moeten eigenlijk minimaal een jaar met rust worden gelaten, zodat ze kunnen aansterken na het tappen. Maar dat gebeurt vaak niet. Ook loslopend vee dat van de gewassen eet, belemmert de groei. Veel te veel bomen zijn nu niet groter dan 10 centimeter.’

Is er nog veel vraag naar wierook?

‘Jazeker. In veel producten zit standaard wierook, bijvoorbeeld in parfum en in geneesmiddelen. De laatste jaren wordt wierook ook thuis weer vaker gebruikt. Wierook is eigenlijk net zoiets als vanille. De geur wordt door veel mensen als prettig ervaren en het wordt ook in veel producten verwerkt. Wierook hoort natuurlijk ook bij de New Age-stroming, waarin de stof wordt gebruikt om in hogere sferen te komen. Volgens de Bijbel kreeg Jezus bij zijn geboorte van een van de drie koningen wierook. In de katholieke kerk wordt ook nog steeds gebruik gemaakt van de sterk ruikende stof, net als in oosters-orthodoxe kerken.’

Als de wierook uit Ethiopië verdwijnt, dan halen we het toch uit andere delen van de wereld?

‘Dat kan inderdaad, maar de wierook uit Ethiopië is beter dan die uit bijvoorbeeld India en Somalië. Daarnaast kampt Somalië met dezelfde problemen als Ethiopië, dus op die manier wordt het probleem alleen maar verplaatst. Doordat de import uit Ethiopië het grootst is, is het van belang dat wij de Ethiopiërs tegemoetkomen. Voor de inwoners van het land is het een deel van hun levensonderhoud, dus helpen we ook op die manier nog mee.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden