Wie is Carlos Slim, de man die 28 procent van KPN wil kopen?

De rijkste man ter wereld, Carlos Slim (72), heeft met zijn bedrijf América Movil een bod uitgebracht op KPN. Hij wil 28 procent van de aandelen in handen krijgen, tegen 8 euro per aandeel. Het bedrijf heeft 'vriendelijke intenties', zei een topman vandaag. Het gaat om 'een langetermijninvestering'. Het is de eerste significante investering van Slim buiten Latijns-Amerika. Maar wie is Slim?

Carlos SlimBeeld epa

De Mexicaanse telecommagnaat Carlos Slim (72) stond dit jaar voor de derde maar achtereen bovenaan de Forbes-miljardairslijst. Hij heeft een vermogen van 52 miljard euro, een hechte familie en een rotsvast vertrouwen in de vrije markt.

Op zijn 26ste bezat Slim al 30 miljoen euro, maar zijn grote slag sloeg hij tijdens de financiële crisis die Mexico in de jaren tachtig doormaakte. De Mexicaanse regering zag zich toen gedwongen een groot deel van haar staatsbedrijven in de uitverkoop te doen, en Slim investeerde gretig. Als klap op de vuurpijl kocht hij in 1990 telecombedrijf Telmex, een log staatsbedrijf dat hij binnen de kortste keren winstgevend maakte.

IJzeren greep
Slim behoudt sindsdien een ijzeren greep op de telecommunicatie in Mexico. Hij heeft ruim 70 procent van het mobiele en 80 procent van het vaste netwerk in bezit. Die monopoliepositie leidt tot extreem hoge prijzen, die de Mexicaanse economie 25 miljard dollar per jaar kosten, zo blijkt uit een recent OESO-rapport. De zakenman is niet onder de indruk van de kritiek: 'Als consumenten niet tevreden zijn, dan lopen ze wel weg.'

Driehonderd miljoen
In de afgelopen twintig jaar heeft Slim zijn territorium verder uitgebreid. Hij bezit 43 procent van de aandelen van America Movil, een telecombedrijf met driehonderd miljoen klanten in achttien Latijns-Amerikaanse landen. Daarnaast heeft hij ruim tweehonderd bedrijven waaronder winkels, restaurants, bouwbedrijven en televisiestations. Zijn zes kinderen nemen langzaam maar zeker het conglomeraat over.

Slim kreeg zijn ondernemingsdrift met de paplepel ingegoten. Hij werd geboren in 1940, als vijfde in een gezin van zes kinderen. Vader Julian Slim kwam als 14-jarige jongen naar Mexico om de dienstplicht in thuisland Libanon te ontvluchten. Hij trouwde een dochter van Libanese migranten, begon samen met zijn broer een succesvolle winkelketen en leerde zijn kroost slim te beleggen. Op zijn twaalfde kocht Carlos Slim zijn eerste aandelen.

Politici
Slim is een groot voorvechter van een volledig vrije markt en heeft weinig vertouwen in politici: 'Ondernemers zijn beter in het oplossen van problemen', aldus Slim over de manier waarop Europa omgaat met de huidige crisis. 'Zakenmensen hebben meer ervaring met het managen van geld. Politici laten de oren te veel hangen naar hun kiezers.'

De miljardair heeft 176 duizend volgers op Twitter, maar heeft nog nooit een tweet verstuurd. De kans dat hier ooit verandering in komt, is klein want Slim heeft het niet zo op computers. 'Ik hou meer van papier', zei hij vorig jaar tijdens een interview met de BBC. Slim draagt geen dure sieraden, houdt niet van extravagante luxe-artikelen en woont in een bescheiden huis in Mexico Stad. Wel heeft hij een grote kunstcollectie, die hij deelt in het gratis te bezoeken museum Soumaya, vernoemd naar zijn in 1999 overleden vrouw.

In tegenstelling tot collega-miljardair Bill Gates, gelooft Slim niet in liefdadigheid. Hij is ervan overtuigd dat hij door banen te creëren, de armen meer helpt dan door donaties te doen. Wel heeft hij twee fondsen opgericht waarmee hij voornamelijk onderwijsprojecten financiert. Op die manier hoopt hij het 'makkelijker te maken voor mensen hun eigen rijkdom te gaan vergaren'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden