NIEUWS WEWORK

WeWork-debacle kost techinvesteerder SoftBank miljarden

Masayoshi Son, de grote man van de Japanse techinvesteerder SoftBank, zal zich voortaan wel twee keer bedenken als een charismatische topman van een start-up hem gouden bergen belooft.

SoftBank-oprichter Masayoshi Son woensdag tijdens de persconferentie in Tokio. Beeld Getty Images

Het recente debacle met flexplekverhuurder WeWork en zijn excentrieke voorman Adam Neumann heeft SoftBank miljarden gekost, blijkt uit de woensdag gepresenteerde kwartaalcijfers.

Het door Son opgerichte techimperium eindigde het afgelopen kwartaal ruim 700 miljard yen (5,8 miljard euro) in het rood. Belangrijkste oorzaak van het megaverlies is WeWork, dat zich het afgelopen voorjaar opmaakte voor een voor alle betrokkenen zeer profijtelijke beursgang. Maar de beloftes van topman Neumann (40) bleken grotendeels gebakken lucht. De beursgang werd afgeblazen en WeWork raakte zwaar in de rode cijfers. SoftBank stak daarop 10 miljard dollar (9 miljard euro) in de redding van WeWork. Neumann werd op straat gezet, maar kreeg wel 1,7 miljard dollar mee.

Son zei woensdag ‘oprecht spijt’ te hebben van ‘verkeerde investeringskeuzes’. De kritiek op de gang van zaken bij WeWork’was ‘in zekere zin terecht’, voegde hij er aan toe. Er is voldoende geld in kas en ‘de zaken zijn onder controle’, aldus Son.

SoftBank moest het afgelopen kwartaal ook nog afboeken op een andere bekende investering, Uber. SoftBank stak eerder geld in de taxidienst. Na de beursgang in mei van dit jaar werd het bedrijf echter flink minder waard dan het prijskaartje dat investeerders eerder aan het bedrijf hingen. Door de misperen bij WeWork en Uber leed Softbank voor het eerst in veertien jaar een operationeel kwartaalverlies.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden