'Western way cooking' als verhuureis was verzinsel bemiddelaar, zegt huiseigenaar

Is er sprake van discriminatie op de Amsterdamse woningmarkt? Die vraag drong zich vorige week op nadat een Iraakse expat op sociale media haar beklag deed over een bemiddelaar die haar alleen een bezichtiging toestond in een appartement als ze op 'westerse wijze' zou koken. Volgens de huurbemiddelaar was dat een eis van de woningeigenaar, maar die ontkent dit en overweegt met het bedrijf te breken.

null Beeld anp
Beeld anp

Huurbemiddelaar Executive Home Rentals (EHR) riep vorige week de woede van velen over zich af door aan de 31-jarige Iraakse te schrijven dat de woning niet geschikt was 'voor huurders die houden van urenlang koken met veel kruiden'. Volgens de directeur van EHR Amsterdam was er geen sprake van discriminatie, maar wilde de huiseigenaar vanwege stankoverlast niet dat er uitgebreid zou worden gekookt.

Uit een rondgang van de Volkskrant blijkt nu dat de eigenaar van het pand nooit een dergelijke eis heeft gesteld. 'Wij zijn erg geschrokken en ontdaan door de discriminerende woorden die zijn gebruikt', zegt Carolien van den Neste, die samen met haar man eigenaar is van het appartement. 'Wij distantiëren ons volledig van de inhoud van de mail. Met EHR is afgesproken dat zij een huurder zoeken met het profiel: expat, stel/single, niet-roken en huisdieren in overleg. Er is geen enkele andere eis besproken.'

Harde cijfers over discriminatie op de huurmarkt ontbreken, maar belangenorganisaties voor huurders en discriminatiemeldpunten erkennen dat het geval in Amsterdam niet op zichzelf staat. In 2016 kwamen bij de landelijke vereniging voor discriminatiemeldpunten 51 meldingen binnen over discriminatie bij huisvesting op basis van ras.

'Dit is 1 procent van het totaal aantal discriminatiemeldingen', zegt Frederique Jans van de Landelijke Vereniging tegen Discriminatie. Ze denkt dat de cijfers niet alles zeggen en het vaker voorkomt. 'Het gaat vaak heel geniepig, omdat verhuurders weten dat het fout is. Het is uitzonderlijk dat het nu in een mail zo expliciet gebeurt.'

Directeur van EHR Michel Rootring noemde de gebezigde term 'westerse manier van koken' vrijdag ongelukkig, maar bleef beweren dat het om een eis van de eigenaar en de buren ging. 'Het gaat hier om een appartement waar de keuken in open verbinding staat met de rest van de woning en waar potentieel geuroverlast naar- en van buren mogelijk is.'

Met de gewraakte mail wilde zijn medewerker volgens hem zeggen dat mensen die langdurig koken met veel reuk níet geschikt zijn voor het huis. Dat zou volgens hem ook gelden voor iemand die De Boer heet en spruitjes graag lang kookt.

Maar ook met de buren, verenigd in de vereniging van eigenaren (VVE), blijkt hierover niets afgesproken. 'Ik stoor me er enorm aan dat wij door EHR als boosdoeners worden aangewezen', zegt een bewoner die anoniem wil blijven. 'Over koken is echt niets afgesproken binnen de VVE.'

Nu blijkt dat de woningeigenaar en de buren geen eisen aan het koken in het appartement hebben gesteld, wil EHR-directeur Rootring niet meer reageren. 'Vrijdag hebben wij een statement gemaakt, dat geeft genoeg duidelijkheid', zei hij maandagmiddag.

De 31-jarige Iraakse is recentelijk als expat naar Amsterdam gekomen. Ze deelde vrijdag op Facebook de 'beledigende mail van EHR' onder het kopje: 'Vandaag in een aflevering van 'Racisme is levend en wel''. Na een stortvloed van steunbetuigingen, maar vooral haatberichten, zette ze haar Facebook-account op non-actief. Ze verleende haar medewerking aan dit artikel, maar wil na alle media-aandacht nu uit de publiciteit blijven en zich richten op haar nieuwe baan in Amsterdam.

De vrouw beklaagde zich nog wel bij EHR over de beledigende mail, waarin het argument over koken volgens haar uit de lucht kwam vallen. Ze kreeg excuses voor de 'onhandige' en 'ondoordachte taal'. Ook kreeg ze persoonlijk excuses aangeboden van de huiseigenaar, die het 'buitengewoon vervelend vindt voor deze mevrouw'.

Het College voor de Rechten van de Mens doet pas onderzoek naar discriminatie als er een klacht komt. Mocht er een klacht komen en uit een eventueel onderzoek blijken dat de eigenaar en de buren inderdaad geen eisen hebben gesteld aan het koken, dan is de kans groot dat de klacht gegrond wordt verklaard. 'Als iemand vervolgens om die reden niet mag bezichtigen, dan is sprake van benadeling', zegt Nacha Rakraki van het college. 'Dat is verboden onderscheid en dus discriminatie.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden