Wereldmarktleider, ook na hoogtijdagen gloeilamp

In het tijdperk van de LED loopt Philips nog steeds voorop als het gaat om verlichting. Tegenwoordig voorziet de 'lampen-fabriek uit het zuiden des lands' zelfs complete steden en snelwegnetwerken van verlichting.

Beeld EPA

Nokia was groot in mobieltjes, maar toen de smartphones kwamen, ging het bedrijf ten onder. Kodak was de keizer van het fotorolletje, maar toen de digitale camera's kwamen, was het snel afgelopen. Philips was wereldmarktleider in de hoogtijdagen van de gloeilamp, van de TL-buis en van de halogeenlamp. En in het tijdperk van de LED is het dat nog steeds.

Ze doen iets goed, bij Philips. Weliswaar wordt het bedrijf alsmaar kleiner door het afstoten van pareltjes als ASML en de chipfabiek NPX, maar in de lampen zijn de traditionele concurrenten Osram en GEC nog steeds in de achtervolging. Al tientallen jaren.

Nog even en Philips Lighting staat op eigen benen. Het bedrijf is niet meer de 'lampenfabriek in het zuiden des lands', zoals het ook wel werd genoemd. Fabrieken heeft het bedrijf steeds minder. In 2008 had Philips Lighting er nog 45, nu nog maar 21, en dat blijft dalen. In Nederland staan nog acht fabrieken. Gloeilampen worden alleen nog in Polen en India gemaakt.

Lichtdivisie Philips naar de beurs

Eindhoven krijgt weer een echte beursgenoteerde multinational, maar hoe die zal heten is nog niet bekend. De verlichtingsdivisie van Philips gaat nog dit kwartaal naar de beurs onder de naam Philips Lighting en met zetel in Eindhoven, maar op middellange termijn moet het bedrijf een andere naam krijgen. Lees hier het nieuwsbericht.

Het bedrijf klopt zich graag op de borst dat het tegenwoordig niet zozeer lampen verkoopt als wel met grote projecten hele winkelcentra en complete steden en snelwegnetwerken verlicht, en dat natuurlijk 'connected': de lampen zijn via internet te bedienen. Zo verzorgde het bedrijf de verlichting voor de Vegas Mall in Moskou en het theater in Helsinki. In 2010 werd Bilbao in het licht gezet ter gelegenheid van de wereldtentoonstelling. Ook voorzag het bedrijf drie middeleeuwse Italiaanse stadjes van 7 duizend LED's, bestuurbaar via internet: Citta Sant'Angelo, Cison di Valmarino en Varmo.

Dat klinkt allemaal mooi, grote projecten doen en 'connected' lampen installeren, maar zo hard groeit die activiteit niet. In 2012 kwam 33 procent van de omzet uit deze projecten, vorig jaar was dat gestegen naar 37 procent. De verkoop van lampen is nog steeds veruit de grootste activiteit: in 2012 was dat 60 procent van de omzet, vorig jaar nog altijd 56 procent - waarvan ongeveer de helft uit LED.

Beeld de Volkskrant

Niet alle lichtactiviteiten komen in Philips Lighting. Het inmiddels beruchte bedrijf Lumileds blijft erbuiten. Dat bedrijf maakt lampen voor bijvoorbeeld auto's en camera's. Het past niet bij de rest van de lichtdivisie, stelt Philips, en daarom werd vorig jaar gepoogd het te verkopen. De Chinese investeerder GO Scale Capital leek de koper te worden, maar het Amerikaanse bureau CFIUS - dat waakt over de nationale veiligheid - blokkeerde de koop. Voor Lumileds wordt opnieuw een koper gezocht, maar het bedrijf wordt niet alsnog onderdeel van Lighting.

Al sinds 2012 staat Lighting onder leiding van Eric Rondolat (50). Rondolat begon zijn carrière in 1990 bij het Franse Schneider, dat in energiesystemen doet. Internationaal is hij zeker: hij is geboren in Marokko, heeft de Franse en Italiaanse nationaliteit, werkte onder meer in Australië, Frankrijk, China en Argentinië en spreekt Engels met een Franse tongval.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden